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Varia

Two Ways Down Making Sense of James Moffett’s “The Suicides of Private Greaves”

Matthew Davis
p. 227-249

Résumé

Dans cet article, l’auteur analyse la nouvelle de James Moffett, théoricien de l’éducation de renom, intitulée « The Suicides of Private Greaves ». Il s’intéresse plus particulièrement à la fin du récit qui présente des défis d’interprétation aux lecteurs. L’auteur soutient qu’il utilise la micro-lecture, l’analyse linguistique, la collation des différentes versions et la critique biographique pour démontrer que le colonel parvient en fait à dissuader Greaves de se suicider. L’auteur soutient également que la nouvelle devrait être considérée comme une illustration de certains des principes éducatifs et littéraires fondamentaux de Moffett, notamment l’importance du point de vue.

Entrées d’index

Studied authors :

James Moffett

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2020.

Plan

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.

Aperçu du texte

The conclusion of James Moffett’s short story “The Suicides of Private Greaves” leaves many readers puzzled. It left me puzzled when I read the story for the first time several years ago, and it has left a number of my students at the University of Virginia puzzled since then. In this article, I hope to shed some light on the story by looking at the conclusion and considering two ways in which it can be understood.

Moffett’s story focuses on a soldier, Private Greaves, who is serving in the U.S. Army during the 1950s. Greaves hates the army and tries to commit suicide repeatedly. First, he tries to hang himself. Then he cuts his wrists. After both of these attempts fail, he climbs to the top of a water tower and threatens to jump. In the final paragraphs of the story a colonel attempts to talk Greaves down from the water tower. Here are the last three paragraphs of the story:

Waiting a moment to see that he [Greaves] had not jumped, the colonel began moving to the foot of the ladder. ...

Pour citer cet article

Référence papier

Matthew Davis, « Two Ways Down Making Sense of James Moffett’s “The Suicides of Private Greaves” », Journal of the Short Story in English, 71 | 2018, 227-249.

Référence électronique

Matthew Davis, « Two Ways Down Making Sense of James Moffett’s “The Suicides of Private Greaves” », Journal of the Short Story in English [En ligne], 71 | Autumn 2018, mis en ligne le 01 décembre 2020, consulté le 04 août 2020. URL : http://journals.openedition.org/jsse/2273

Auteur

Matthew Davis

Matthew Davis is an Assistant Professor (General Faculty) in the English Department at the University of Virginia, where he teaches Shakespeare, poetry, and short fiction. In his courses on short fiction, he uses Moffett’s taxonomy of narrative modes and his anthology Points of View. He has published articles on Shakespeare, Milton, Samuel Johnson, Thomas Hardy, and Robert Frost.

Droits d’auteur

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