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Scholarly Essays

From the Scopic Drive to Empowerment in Elizabeth Spencer’s “First Dark”

Claude Maisonnat
p. 69-83

Résumé

Cette analyse textuelle de “First Dark”, l’une des nouvelles les plus connues d’Elizabeth Spencer, vise à mettre en lumière le rôle de la pulsion scopique dans son écriture. En effet, au-delà de l’intrigue amoureuse inattendue qui se déroule sur fond d’histoire de fantôme dans une bourgade assoupie du Sud profond se manifeste une problématique du regard qui structure et rythme le développement narratif. Pour en rendre compte les analyses s’appuient sur la notion centrale de réversibilité du regard reformulée par Lacan en termes de schize entre l’œil et le regard. Cette opposition fondamentale permet de montrer avec quel art Elizabeth Spencer réussit à transcender la problématique gothique pour accéder à la notion d’autonomisation du féminin en réaction à une domination patriarcale étouffante grâce au processus que Lacan a nommé la déposition du regard.

En

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Studied authors :

Elizabeth Spencer

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2021.

Aperçu du texte

“First Dark” appeared in The New Yorker in June 1959, eleven years after Mississippi born Elizabeth Spencer published her first novel Fire in the Morning and exactly one year before The Light in the Piazza—her most successful book, which was widely popularized by the 1962 film adapted from the novella and by the 2003 musical that won several awards. Contrary to the novella in which the action takes place in Italy, as does that of a few other stories later collected in a volume appropriately titled The Light in the Piazza and Other Italian Stories, the setting of the short story under consideration is Spencer’s native Mississippi and it portrays the rural South of the Southern tradition not eschewing the race question that lurks behind the amorous plot and the gothic atmosphere. Showing that “First Dark” showcases Spencer’s art and craft as a storyteller, Catherine Seltzer notes that this particular text has “uniquely ‘Spencerian’ qualities: its controlled voice, its perfect use of d...

Pour citer cet article

Référence papier

Claude Maisonnat, « From the Scopic Drive to Empowerment in Elizabeth Spencer’s “First Dark” », Journal of the Short Story in English, 72 | 2019, 69-83.

Référence électronique

Claude Maisonnat, « From the Scopic Drive to Empowerment in Elizabeth Spencer’s “First Dark” », Journal of the Short Story in English [En ligne], 72 | Spring 2019, mis en ligne le 01 juin 2021, consulté le 28 novembre 2020. URL : http://journals.openedition.org/jsse/2478

Auteur

Claude Maisonnat

Claude Maisonnat was Emeritus Professor of anglo-saxon literature at the Université Lumière Lyon 2. He published extensively on the short story and his book Feminine Ways, Female Voices: The Emergence of Women’s Writing in Contemporary Short Fiction (Editions Merryworld) came out in 2012. His last book, Joseph Conrad and the Voicing of Textuality, a survey of Conrad’s works examined through the lens of the Lacanian concept of object-voice and the concomitant notion of textual voice, was released in 2017 (Maria Curie-Sklodowska University Press [Lublin], distributed by Columbia University Press).

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