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Scholarly Essays

Are Emotions Contagious? Elizabeth Spencer’s “Judith Kane”

Marcel Arbeit
p. 85-105

Résumé

Cet article analyse la nouvelle “Judith Kane” d’Elizabeth Spencer, qui figure dans le recueil Ship Island and Other Stories (1968). En dépit des commentaires de l’autrice, ou des opinions de critiques et d’universitaires, il ne s’agit pas ici de lire la nouvelle comme l’étude d’une femme fatale malfaisante. Dans la première partie, le texte est exploré comme une réflexion sur les difficultés auxquelles trois intellectuels du Sud sont confrontés lorsqu’ils s’efforcent de briser le mur des stéréotypes, des habitudes et des attentes sociales, y compris les leurs. La deuxième partie examine les personnages à la lumière de théories selon lesquelles les relations humaines et la communication interpersonnelle sont quasiment impossibles, notamment à partir des travaux du sociologue israélien Shlomo Giora Shoham, parfois complétés par les idées de Walker Percy et Søren Kierkegaard. La dernière partie, qui s’intéresse à la transformation psychologique de la narratrice, convoque également la typologie des belles du Sud de Betina Entzminger et celle, moins récente, de Kathryn Lee Seidel.

Entrées d’index

Studied authors :

Elizabeth Spencer

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2021.

Plan

Three Young Intellectuals in the Anti-Intellectual South
You Never Get What You Really Want
“Do you want to hear a story?” The End of the Narrator’s Distance

Aperçu du texte

As a short story writer, Elizabeth Spencer very often chooses as her protagonists young southern women who try to reconcile their personal ambitions with the needs of their families or communities. The focus is usually on the process of emancipation and on the dilemmas the severing of ties with the native environment brings about. A part of the liberation is often a new relationship, mostly with a man who is very far from a beau whom southern mothers typically recommend to their daughters; nevertheless, love and emotions are scarcely central points of the narrative—the focal points are female creativity and freedom.

From this perspective, “Judith Kane,” a short story that appeared for the first time in the collection Ship Island and Other Stories (1968), is an exception to the rule. It is one of Spencer’s best and most complex stories, and her only story where the flames of love are so hot that they burn even the narrator, who enters the scene as a seemingly uncommitted observer.

The...

Pour citer cet article

Référence papier

Marcel Arbeit, « Are Emotions Contagious? Elizabeth Spencer’s “Judith Kane” », Journal of the Short Story in English, 72 | 2019, 85-105.

Référence électronique

Marcel Arbeit, « Are Emotions Contagious? Elizabeth Spencer’s “Judith Kane” », Journal of the Short Story in English [En ligne], 72 | Spring 2019, mis en ligne le 01 juin 2021, consulté le 28 novembre 2020. URL : http://journals.openedition.org/jsse/2481

Auteur

Marcel Arbeit

Marcel Arbeit is Professor in the Department of English and American Studies at Palacký University Olomouc in the Czech Republic. He is the author of a monograph on the novels of Fred Chappell and Cormac McCarthy published in 2006 (in Czech) and the main editor of the three-volume Bibliography of American Literature in Czech Translation (2000). He co-edited the Mississippi Quarterly special issue on Lewis Nordan (2007, with Thomas Ærvold Bjerre), The (Un)Popular South (2011, with M. Thomas Inge), and Where Is History Today? New Ways of Representing the Past (2015, with Ian Christie), and edited The South from Elsewhere (2014). His recent publications focus on Doris Betts, Fred Chappell, Harry Crews, Richard Ford, Lewis Nordan, and Chris Offutt. Between 2005 and 2013 he was the President of the Czech and Slovak Association for American Studies. He is the editor-in-chief of the Moravian Journal of Literature and Film.

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