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Scholarly Essays

(Re)visiting the Past: Elizabeth Spencer’s Marilee and the Short Story Composite

Gérald Préher
p. 107-127

Résumé

En tant que genre, la nouvelle a souvent été comparée à la poésie et au roman. Néanmoins, un certain nombre de nouvellistes ont trouvé le moyen d’utiliser leur talent et de présenter des récits qui, une fois réunis, donnent l’impression de former une sorte de récit complet et peuvent donc se situer à la croisée des deux genres. Elizabeth Spencer a publié deux séries de nouvelles : l’une consacrée au personnage de Marilee, l’autre à celui d’Edward. Cet article porte sur les récits de Marilee : “A Southern Landscape”, “Sharon” et “Indian Summer”. Ces trois histoires constituent un groupe composite de nouvelles et Spencer l’a commenté à plusieurs reprises. Cette contribution montre que la connaissance d’un ensemble de personnages par le lecteur au moment où il s’engage dans la lecture des deuxième et troisième histoires en fait une expérience participative. L’intérêt des trois histoires réside également dans l’idée du passage d’un lieu à un autre, d’un temps à un autre, puisque le personnage éponyme, tout comme Spencer à l’époque où elle écrivait ces textes, est originaire du Mississippi et vit désormais loin de là.

Entrées d’index

Studied authors :

Elizabeth Spencer

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2021.

Plan

“A Southern Landscape”: The Story of a Heart
“Sharon”: Placing the Dark Other
“Indian Summer”: Questioning Terminologies

Aperçu du texte

As a genre, the short story has been compared to both poetry and the novel. For William Faulkner, “next to poetry, it is the hardest art form”; Elizabeth Spencer elaborates on this idea when she declares: “I think of a short story as being related to poetry or short pieces of music . . . . It expects of you more perfection because it is shorter. It comes in for closer scrutiny” (“A Conversation” with Weaver 52, 53). That both writers should see the short story in relation to poetry, a genre that depends on structure, rhythm and sound, shows that short forms require more attention or thought because they ask for more concentration, also, from the reader. Whereas a novel might be remembered for moments, a short piece revolves around a single illumination that can have many repercussions within and without the actual text. Indeed, as Norman Mailer suggests, “a short fictional piece has a tendency to look for climates of permanence—an event occurs, a man is hurt by it in some small way ...

Pour citer cet article

Référence papier

Gérald Préher, « (Re)visiting the Past: Elizabeth Spencer’s Marilee and the Short Story Composite », Journal of the Short Story in English, 72 | 2019, 107-127.

Référence électronique

Gérald Préher, « (Re)visiting the Past: Elizabeth Spencer’s Marilee and the Short Story Composite », Journal of the Short Story in English [En ligne], 72 | Spring 2019, mis en ligne le 01 juin 2021, consulté le 28 novembre 2020. URL : http://journals.openedition.org/jsse/2482

Auteur

Gérald Préher

Gérald Préher is Professor of American Studies at Lille Catholic University (France) and a member of the CIRPaLL (University of Angers, France). He defended a doctoral dissertation on southern literature and has written essays on various 19th and 20th century writers. He co-edited several collections of essays on American literature, is the editor of the Journal of the Short Story in English and the general editor of the review Résonances. He recently published a study of Carson McCullers’s The Heart is a Lonely Hunter as part of a book on Solitude and Community in the Novel (Atlande), has a forthcoming monograph on Elizabeth Spencer and a volume dedicated to Richard Ford in the Understanding Contemporary American Literature series.

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