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Scholarly Essays

Weaving Then and Now: The Artistry of “The Cousins”

Terry Roberts
p. 177-187

Résumé

Cet article démontre que “The Cousins” est sans nul doute l’une des meilleures nouvelles d’Elizabeth Spencer car c’est dans cette longue histoire qu’elle tisse le plus habilement le passé dans le présent et la réalité interne de son narrateur dans son environnement extérieur. Elle décrit des décennies et des milliers de kilomètres de territoire dans ses quarante-trois pages de sorte que la nouvelle se lit, comme l’ont noté plusieurs commentateurs, plus comme un roman que comme une nouvelle. Les préoccupations caractéristiques de Spencer (l’évolution individuelle dans un environnement familial étouffant, le choc qui surgit de la rencontre entre le connu et l’inconnu, les mystères souvent douloureux de l’intimité, la prégnance du passé dans le présent) se retrouvent toutes dans “The Cousins” avec une subtilité remarquable et même avec un certain mystère. L’histoire est indéniablement le produit de la maturité de Spencer, comme en témoigne l’imbrication sans faille des réalités extérieures et intérieures, des vies passées et présentes, de la sensibilité masculine et féminine, et de la narration. Ce texte confirme le statut de Spencer comme l’un des maîtres incontestés de la nouvelle.

Entrées d’index

Studied authors :

Elizabeth Spencer

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2021.

Aperçu du texte

Elizabeth Spencer’s 1985 short story “The Cousins” is, in many ways, a classic mystery story. It concerns the narrator’s search for a missing person—someone who has defied her understanding for thirty years. The narrator is the fifty-year old Ella Mason and the missing person her distant cousin Eric, a man she has not seen for three decades. The opening paragraph both sets the stage for the events of the story and captures the essence of the mystery:

I could say that on the train from Milan to Florence I recalled the events of thirty summers ago and the curious affair of my cousin Eric. But it wouldn’t be true. I had Eric somewhere in my mind all the time, a constant. But he was never quite definable, and like a puzzle no one could ever solve, he bothered me. More recently, I had felt a restlessness I kept trying without success to lose, and I had begun to see Eric as its source. (29)

Ella Mason has returned to Italy to visit her cousin and in so doing recalls for the reader another t...

Pour citer cet article

Référence papier

Terry Roberts, « Weaving Then and Now: The Artistry of “The Cousins” », Journal of the Short Story in English, 72 | 2019, 177-187.

Référence électronique

Terry Roberts, « Weaving Then and Now: The Artistry of “The Cousins” », Journal of the Short Story in English [En ligne], 72 | Spring 2019, mis en ligne le 01 juin 2021, consulté le 28 novembre 2020. URL : http://journals.openedition.org/jsse/2491

Auteur

Terry Roberts

Terry Roberts is an award-winning novelist and scholar. His debut novel, A Short Time to Stay Here, won the Willie Morris Award for Southern Fiction, and his second novel, That Bright Land, won the Thomas Wolfe Memorial Literary Award as well as the James Still Award for Writing about the Appalachian South. His third novel, The Holy Ghost Speakeasy and Revival, was published in the fall of 2018. Roberts is also the author of the primary study on the works of Elizabeth Spencer, Self and Community in the Fiction of Elizabeth Spencer, as well as numerous other articles and interviews on her work.

Droits d’auteur

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