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Scholarly Essays

Active Response to the Past Imperfect: Elizabeth Spencer’s Starting Over

Sharon E. Colley
p. 203-216

Résumé

Starting Over (2014), le plus récent recueil de nouvelles d’Elizabeth Spencer, présente des personnages qui font face aux éléments tenaces de leur passé. Les nouvelles montrent que bien qu’il soit bon de prendre des décisions qui mènent à établir des relations, il est aussi important de mettre fin à une relation malsaine ou de refuser un conflit. Dans certains cas, les connections sont plus personnelles qu’interpersonnelles et les personnages utilisent leur imagination afin de définir leurs relations passées. Les nouvelles de Spencer contenues dans Starting Over suggèrent que les personnages ont la possibilité de réagir différemment dans les conflits intérieurs ou au sein de leurs relations.

Entrées d’index

Studied authors :

Elizabeth Spencer

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2021.

Aperçu du texte

Starting Over (2014), Elizabeth Spencer’s latest collection of short stories, provides a welcome addition to a literary career that spanned over 60 years. Given Spencer’s long tenure as a critically acclaimed writer, one would expect thematic concerns of the past and reconciliation to be part of the volume; they are, but in unexpected ways. Spencer depicts her characters as able to actively choose their responses to the past’s continued presence. Critic Malcolm Jones suggests in The New York Times Book Review that, for the characters in Spencer’s collection, “sometimes . . . we can’t escape the past, but just as often . . . we can’t reclaim it” (BR9). Yet, the characters take varied approaches to persistent elements of the past. Actively making decisions that provide healthy connections is affirmed in the stories, but ending an unhealthy relationship or refusing to engage in conflict can be as much a decision as conciliatory behavior. In some cases, the connections are more personal...

Pour citer cet article

Référence papier

Sharon E. Colley, « Active Response to the Past Imperfect: Elizabeth Spencer’s Starting Over », Journal of the Short Story in English, 72 | 2019, 203-216.

Référence électronique

Sharon E. Colley, « Active Response to the Past Imperfect: Elizabeth Spencer’s Starting Over », Journal of the Short Story in English [En ligne], 72 | Spring 2019, mis en ligne le 01 juin 2021, consulté le 28 novembre 2020. URL : http://journals.openedition.org/jsse/2551

Auteur

Sharon E. Colley

Sharon E. Colley is an Associate Professor of English at Middle Georgia State University, where her courses include American literature, Southern literature and the short story. She recently published an article on the Affrilachian Poets in Seeking Home: Marginalization and Representation in Appalachian Literature and Song, edited by Leslie Harper Worthington and Jürgen E. Grandt. Other research interests include author Lee Smith, African American literature and Southern literature.

Droits d’auteur

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