Navigation – Plan du site

AccueilNuméros72Scholarly EssaysReturn Trip with a Wolfean Spirit

Article
Scholarly Essays

Return Trip with a Wolfean Spirit

Amélie Moisy
p. 233-250

Résumé

Dans “Return Trip” d’Elizabeth Spencer (2009), les personnages de Patricia, Mark et Edward effectuent divers retours, spatiaux ou psychologiques. La nouvelle, qui se déroule près d’Asheville, ville natale de Thomas Wolfe, inclut la pension de famille de sa mère, où il a grandi, et évoque le fantôme du romancier. Elle témoigne du retour de Spencer vers Look Homeward, Angel, qui l’avait émue dans sa jeunesse. Comme chez Wolfe, le récit de Spencer décrit des allers-retours entre humour et gravité, dialogues et introspection, alterne les symboles et revient sur le fantasme du roman familial en abordant les thèmes de la famille et de la perte. Il suggère par ailleurs qu’un retour peut permettre d’avancer malgré le sentiment d’avoir perdu ses repères, notamment grâce à l’Unheimlich et l’introspection. Dernière en date des nouvelles sur Edward Glenn, personnage auquel ce traitement indirect convient particulièrement, “Return Trip” appelle également une réflexion sur un autre aspect de “l’esprit wolféen” chez Spencer : le retour en littérature, vers les autres nouvelles et vers les auteurs du passé.

Entrées d’index

Studied authors :

Elizabeth Spencer

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2021.

Plan

Returns Back and Forth: Shuttling Between Discrete Elements
(Re)Turning Over Loss: The Family Romance
Return as Looking Backward to Move Forward: Visions of Home
Looking Backward to Move Forward: Open Endings
Return and Indirection
A Literary Odyssey

Aperçu du texte

Elizabeth Spencer’s “Return Trip” (2009) shows the different characters effecting different types of return—spatial and psychological—as Gérald Préher has pointed out in “Edward Glenn: L’homme-mystère d’Elizabeth Spencer” (101). The story describes forms of return, whose dynamics entail shuttling back and forth or looking back in order to move forward, and Spencer’s “indirection” befits the return of her mystery man, Edward Glenn. “Return Trip” also raises the question of return in literature: set near Asheville, the native town of Thomas Wolfe, featuring his mother’s boarding house and evoking “Thomas Wolfe’s ghost” (33), it testifies to Spencer’s return to Wolfe’s Look Homeward, Angel, which had moved her as a young woman. In an address to the South Atlantic Modern Language Association meeting for the Wolfe centennial in 2000, Spencer said that she had reread and still “loved” the novel (79).

“Return Trip” has a Wolfean spirit: the Old Kentucky Home, where Wolfe grew up, and its gh...

Pour citer cet article

Référence papier

Amélie Moisy, « Return Trip with a Wolfean Spirit », Journal of the Short Story in English, 72 | 2019, 233-250.

Référence électronique

Amélie Moisy, « Return Trip with a Wolfean Spirit », Journal of the Short Story in English [En ligne], 72 | Spring 2019, mis en ligne le 01 juin 2021, consulté le 26 novembre 2020. URL : http://journals.openedition.org/jsse/2563

Auteur

Amélie Moisy

Amélie Moisy is an Associate Professor (maître de conférences) in Applied Languages at the Paris Est Créteil University and is a member of the Text, Images and Sounds research group there. She is the author of a doctoral thesis, of numerous articles and a book on Thomas Wolfe (Thomas Wolfe, L’épopée intime, Belin, 2002). She has also written about other American writers, from Tennessee Williams to Barbara Kingsolver. Her research bears on autobiographical fiction, the literature of excess, and writers of the American South.

Articles du même auteur

Droits d’auteur

© All rights reserved

  • OpenEdition Journals
Rechercher dans OpenEdition Search

Vous allez être redirigé vers OpenEdition Search