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Special Section

The Empire Plays Back: Of Music, Magic, and Migration in Sarah Orne Jewett’s “The Foreigner”

Carmen Birkle
p. 37-66

Résumé

Cet article se propose d’analyser “The Foreigner” (1900), nouvelle régionaliste de Sarah Orne Jewett, et en particulier la représentation qui y est faite de la rencontre entre le moi et l’autre. D’un point de vue narratologique, un récit-cadre et une histoire dans l’histoire permettent de dépeindre Mrs. Tolland, une Caribéenne, et sa confrontation avec la communauté de Dunnet Landing, dans le Maine, qui en viendra à la rejeter. À l’occasion d’une scène mêlant chants et danses, les villageois font face à l’inquiétante étrangeté de l’autre qui les habite, et qu’ont réveillée la musique et le corps, empreints d’affects, de l’étrangère. Alors que cette expérience est refoulée par la communauté, qui fuit l’étrangère et son altérité raciale, Mrs. Todd et sa mère continuent de l’épauler et bénéficient de ses connaissances quant à la culture et l’usage des herbes aromatiques et médicinales. Mrs. Todd réconforte également Mrs. Tolland dans ses derniers instants, alors qu’apparaît le fantôme de sa mère, dont la physionomie révèle l’origine ethnique. À travers cette apparition, le parallèle entre les deux couples mère-fille, Todd et Tolland, et l’effondrement de l’opposition binaire entre le moi et l’autre sont rendus manifestes. In fine, la Caribéenne s’est approprié les arts du jardin, de la cuisine et des plantes médicinales. Elle réside dans la peur qu’ont les villageois du péché, de leur propre animalité et de sa pratique supposée de la sorcellerie. Au sein d’une culture de la peur, l’émigration de Mrs. Tolland vers la Nouvelle-Angleterre, sa musique et l’apparition magique du fantôme de sa mère initient un processus de transculturation, ainsi qu’une transition qui fait se succéder aux oppositions binaires et tranchées du xixe siècle les frontières équivoques du xxe siècle.

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Entrées d’index

Auteurs étudiés :

Sarah Orne Jewett
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2021.

Plan

Theorizing Self and Other
Narrating Self and Other
Commodifying the Other
Forms of Fear
Fearing Oneself
Fear of God’s Punishment
Fear of Racial Animality
Fear of the Female Body
Fear of Disease and Determination
Haunting Mothers and Daughters
Dissolving the Self and the Other

Aperçu du texte

Theorizing Self and Other

Migration has always been one of the most central phenomena of what today is called globalization. While Europe has only recently begun to be significantly affected by large-scale migration, it lies at the very foundation of the United States and reached a major peak at the turn of the nineteenth to the twentieth century. Although migration is an ongoing process for many nations and people today, it can take on very different shapes and manifestations, and is intimately connected to questions of strangers, self vs. other, home, diaspora, exile, traveling cultures, space/location, and the creation of new identities across borders, in the borderlands, and in cultural “contact zones,” as Mary Louise Pratt has famously argued. All of these terms have become buzzwords by now and require a theory of their own. This contribution will focus on the idea of the foreigner and on the dichotomy of self and/v. other, and show the relevance of these concepts for intercultu...

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Pour citer cet article

Référence papier

Carmen Birkle, « The Empire Plays Back: Of Music, Magic, and Migration in Sarah Orne Jewett’s “The Foreigner” »Journal of the Short Story in English, 73 | 2019, 37-66.

Référence électronique

Carmen Birkle, « The Empire Plays Back: Of Music, Magic, and Migration in Sarah Orne Jewett’s “The Foreigner” »Journal of the Short Story in English [En ligne], 73 | Autumn 2019, mis en ligne le 01 décembre 2021, consulté le 15 juin 2021. URL : http://journals.openedition.org/jsse/2708

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Auteur

Carmen Birkle

Carmen Birkle is Professor of North American Studies at Philipps-Universität Marburg, Germany and has taught at the universities of Mainz, Vienna, Bergen, Dijon, and at Columbia University in New York City. She was president, vice president, executive director, and international delegate of the GAAS and is co-editor of the journal Amerikastudien/American Studies. She is the author of Women’s Stories of the Looking Glass (1996), Migration – Miscegenation – Transculturation (2004), and of numerous articles as well as (co-)editor of fourteen volumes of essays. She is currently working on a monograph at the intersection of nineteenth-century American literature, culture, and medicine.

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Droits d’auteur

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