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Special Section

Violence in the South: Charles W. Chesnutt’s “The Sheriff’s Children”

Christa Buschendorf
p. 67-82

Résumé

À partir d’une lecture attentive de la nouvelle de Chesnutt intitulée “The Sheriff’s Children” et de ses essais, on remarque que pour Chestnutt, le Sud rural du milieu des années 1870 est une région dont la population blanche se trouve aux prises avec son passé esclavagiste et avec l’humiliation de sa défaite après la guerre de Sécession. Chesnutt réfute la tradition de la littérature sur les plantations du Vieux Sud et dépeint au contraire avec force détails l’ordre social de la petite communauté sudiste. En se concentrant sur son shérif actuel et son fils “mulâtre” non reconnu, Chesnutt révèle les mécanismes psychosociaux qui se cachent derrière les actions de ses personnages. En s’inspirant de la théorie de Norbert Elias sur les relations établies avec l’extérieur, cette contribution affine la perspective de Chesnutt et le lit comme un sociologue averti avant la lettre.

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Entrées d’index

Auteurs étudiés :

Charles Waddell Chesnutt
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2021.

Plan

Chesnutt’s Sociological Perspective
The Established-Outsider Mechanism
The Sheriff’s Struggle with his Habitus of the White Southerner
The Didactic Task of Fiction
Chesnutt’s Stance Against Southern Plantation Literature
The Disfranchisement of African Americans in the South

Aperçu du texte

As Charles Waddell Chesnutt (1858-1932) indicates in the beginning of “The Sheriff’s Children” (1889), the story displays the mind of the rural South. The narrator speaks as a historian who characterizes the geographical and historical setting of an incident he is about to tell. It occurred in the small village of Troy, “a hamlet with a population of four or five hundred” (131), county seat of Branson County, North Carolina, whose fictitious name Chesnutt took from Branson Creek in Montgomery County. “No description of the life of any Southern community,” the narrator claims, “would be perfect that failed to emphasize the all pervading influence of the great conflict” (131). Undoubtedly, the Civil War had left its mark even on Branson County, but on the whole it had “slightly disturbed the sluggish current of life in this region, remote from railroads and navigable streams” (131). As the narrator muses, the fact that at the period in question “no railroad had come to Troy” (132) mea...

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Pour citer cet article

Référence papier

Christa Buschendorf, « Violence in the South: Charles W. Chesnutt’s “The Sheriff’s Children” »Journal of the Short Story in English, 73 | 2019, 67-82.

Référence électronique

Christa Buschendorf, « Violence in the South: Charles W. Chesnutt’s “The Sheriff’s Children” »Journal of the Short Story in English [En ligne], 73 | Autumn 2019, mis en ligne le 01 décembre 2021, consulté le 15 juin 2021. URL : http://journals.openedition.org/jsse/2725

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Auteur

Christa Buschendorf

Christa Buschendorfwas Professor and Chair of American Studies at Goethe University Frankfurt am Main, Germany from 1998 to 2015. Her fields of interest include transatlantic intellectual exchanges, the afterlife of antiquity in the US and classical myths in American literature. In her current research, she is exploring the approach of relational sociology to (African) American literature. With Cornel West she published Black Prophetic Fire (2014). She edited Power Relations in Black Lives: Reading African American Literature and Culture with Bourdieu and Elias (2018).

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