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General Section

A “Secular” Covenant: Mosaic Covenantal Theology & the Jewish Working-Class in Abraham Cahan’s “A Ghetto Wedding”

Ryan David Furlong
p. 155-169

Résumé

L’œuvre d’Abraham Cahan regorge de mariages se déroulant au tournant du xxe siècle. Mais, alors que les spécialistes ont étudié en profondeur le mariage juif, “Un Mariage dans le ghetto” et sa théologie de l’alliance juive (le “mariage” de Yahvé à la nation d’Israël et leur obéissance à son égard, mais plus précisément l’alliance mosaïque) ont échappé à la critique. Cette nouvelle épouse littéralement un jeune couple juif, mais un mariage de l’alliance mosaïque unit Nathan et Goldy à leur passé religieux et culturel, encadrant leur désir d’un mariage coûteux sous le capitalisme fin de siècle. Cependant, alors que Yahvé a délivré les Israélites de l’esclavage égyptien dans le cadre de l’alliance mosaïque, aucun Dieu ne se manifeste (ou n’existe) pour sauver les amoureux de l’esclavage lié à la ruine financière en Amérique. Comme le montre cette contribution, l’alliance idéologique de Nathan et Goldy (et plus largement celle des immigrants juifs) avec le capitalisme américain ne garantit ni la liberté économique ni la libération sociale, tandis que l’alliance spirituelle de Yahvé ne les délivre pas, providentiellement, des “boums et des crises” de l’âge d’or. Le destin tragique de Nathan et Goldy renvoie donc au socialisme pragmatique et à la philosophie athée de Cahan qui serait la panacée au problème de la classe ouvrière juive dans les années 1890, signifiant une nouvelle alliance laïque qui illustre la manière dont la fiction que consacre Cahan au mariage plaide paradoxalement pour une laïcité qui dépend du judaïsme orthodoxe lui-même.

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Entrées d’index

Auteurs étudiés :

Abraham Cahan
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2021.

Aperçu du texte

Although Abraham Cahan’s literary corpus abounds with meditations on Jewish-American marriage at the turn-of-the-twentieth century, marital happiness rarely exists in his fiction as capitalistic pressures and ethnic discrimination, even failures of personal character and forces of assimilation adversely impact Jewish life on New York’s Lower East Side. While scholars have studied Jewish marriage extensively in Cahan’s long and short fiction, “A Ghetto Wedding” and its theme of Jewish covenantal theology—Yahweh’s “marriage” to the nation of Israel and its faithful obedience to him—has escaped critical attention. To be precise, Cahan integrates the very sine qua non of Jewish covenantal thought into “A Ghetto Wedding”: the Mosaic covenant—Moses’ dedication of the ancient Israelites to Yahweh at Mount Sinai after their mass exodus out of Egyptian slavery. Implied in the term covenant itself, the Mosaic covenant functions as a spiritual and communal matrimonial tradition, uniting Yahweh...

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Pour citer cet article

Référence papier

Ryan David Furlong, « A “Secular” Covenant: Mosaic Covenantal Theology & the Jewish Working-Class in Abraham Cahan’s “A Ghetto Wedding” »Journal of the Short Story in English, 73 | 2019, 155-169.

Référence électronique

Ryan David Furlong, « A “Secular” Covenant: Mosaic Covenantal Theology & the Jewish Working-Class in Abraham Cahan’s “A Ghetto Wedding” »Journal of the Short Story in English [En ligne], 73 | Autumn 2019, mis en ligne le 01 décembre 2021, consulté le 15 juin 2021. URL : http://journals.openedition.org/jsse/2813

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Auteur

Ryan David Furlong

Ryan David Furlong is a PhD candidate in English and American literature at the University of Iowa specializing in early American and nineteenth-century literature, with particular research interests in the literature of slavery, African American autobiography, postsecular theory and criticism, religious experience and human personhood. His dissertation project looks at white and black anti-slavery writers’ engagements with the problem of evil, black doubt, and racial justice. He also works as a research assistant for The Walt Whitman Archive.

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Droits d’auteur

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