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General Section

Marriages, Mirrors and “Equivocal Contrasts” in Stories by Eileen Chang and Alice Munro

Yuhui Bao et Ian Dennis
p. 193-204

Résumé

“Love in a Fallen City” (1943) d’Eileen Chang et “Hateship, Friendship, Courtship, Loveship, Marriage” (2001) d’Alice Munro ont comme point commun une histoire de mariage inhabituelle et offrent, par leur comparaison, une perspective révélatrice sur l’art de ces deux éminentes praticiennes de la nouvelle. Les deux textes incluent des scènes où figurent des miroirs, offrant un aperçu du fonctionnement de ce que René Girard a analysé comme relevant du désir mimétique. Mais ces récits sont également agencés de manière innovante pour contrecarrer ou réorienter ce que William Flesch a appelé le « comeuppance », une forme de punition voire de châtiment mérité, et en particulier celui que le réalisme inflige supposément au désir romantique. En fin de compte, les deux nouvelles soutiennent implicitement la notion de « contraste équivoque » que Chang perçoit comme le principe opératoire d’une fiction efficace, par opposition à l’articulation de thèmes tels que les rouages du caractère ou du destin, ou même de tout « thème principal ». Cette étude retrace les subtiles alternances d’attente, d’ironie et de surprise dans ces deux brillantes histoires afin de mieux comprendre les sources de leur pouvoir.

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Entrées d’index

Auteurs étudiés :

Eileen Chang, Alice Munro
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2021.

Aperçu du texte

Eileen Chang’s “Love in a Fallen City” (1943) and Alice Munro’s “Hateship, Friendship, Courtship, Loveship, Marriage” (2001) end with apparently promising marriages. Such outcomes are unusual for these two eminent practitioners of short fiction—China’s foremost modernist and Canada’s Nobel laureate—but then they are framed as unlikely, even fantastical. When Munro’s protagonist Johanna allows that her purchase will be a wedding garment, the response of the saleswoman in her local, small-town dress shop is telling. “‘Some days,’” she sighs, “I think how grand it would be, to be married and stay at home’” (12). It is a secret revealed, a dream narrative. “‘Maybe the man in the moon will walk in here and fall in love with me and then I’ll be all set!’” (12). Johanna, too, cannot help feeling it a “preposterous hope of transformation, and bliss” (6). For both, the aspiration has an air of unreality.

Everything we learn about the situation of Johanna, or for that matter that of Chang’s Li...

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Pour citer cet article

Référence papier

Yuhui Bao et Ian Dennis, « Marriages, Mirrors and “Equivocal Contrasts” in Stories by Eileen Chang and Alice Munro »Journal of the Short Story in English, 73 | 2019, 193-204.

Référence électronique

Yuhui Bao et Ian Dennis, « Marriages, Mirrors and “Equivocal Contrasts” in Stories by Eileen Chang and Alice Munro »Journal of the Short Story in English [En ligne], 73 | Autumn 2019, mis en ligne le 01 décembre 2021, consulté le 15 juin 2021. URL : http://journals.openedition.org/jsse/2839

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Auteurs

Yuhui Bao

Yuhui Bao (primary author) is an Associate Professor in The College of the Humanities, Beijing University of Chinese Medicine and was a visiting scholar at the Department of English, University of Ottawa, from 2018 to 2019. She has published on the translations of classic Chinese literature and is currently working on the fiction of Alice Munro using the heuristic of Generative Anthropology.

Ian Dennis

Ian Dennis is a Professor in the Department of English, University of Ottawa, and has published on Romantic-era Literature and other subjects.

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Droits d’auteur

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