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From Cliffside to Casualties: Ron Rash’s Apprenticeship in Depth and Darkness

Brian Railsback
p. 25-38

Résumé

Bien que les deux ouvrages n’aient été publiés qu’à six ans d’intervalle, il y a une grande différence dans le fond et la forme des premiers recueils de nouvelles de Ron Rash, The Night the New Jesus Fell to Earth and Other Stories from Cliffside, North Carolina (1994) et Casualties (2000). Le premier, un cycle de nouvelles narrées par trois personnages différents, est une sorte de proto-roman qui se construit autour d’observations essentiellement humoristiques sur la vie d’une petite ville. Cliffside présente un conteur accompli qui a à l’esprit le comté du Yoknapatawpha et au bout de la plume la tonalité de Clyde Edgerton. Le second volume est décisif dans la mesure où en émergent la voix appalachienne singulière de Rash, sa poésie narrative et certains de ses thèmes majeurs : l’isolement des individus, les inégalités sociales, la dégradation de l’environnement. Même un texte aussi abouti que “Badeye” ne constitue qu’un pâle reflet d’une nouvelle aussi parfaitement orchestrée que “Chemistry”. Qu’est-il donc advenu entre les deux recueils ? « J’ai eu des enfants », rétorque simplement l’auteur. Mais la réponse est évidemment bien plus complexe. Cet article examine les années d’apprentissage de Rash d’un point de vue biographique et à travers l’analyse de l’évolution de sa technique narrative, de Cliffside à Casualties.

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Auteurs étudiés :

Ron Rash
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2022.

Plan

Foundations: 1953-1994
The Night the New Jesus Fell to Earth
Casualties

Aperçu du texte

Though separated in publication dates by only six years, there is a great difference in meaning and narrative art between Ron Rash’s first and second story collections, The Night the New Jesus Fell to Earth and Other Stories from Cliffside, North Carolina (1994) and Casualties (2000). Exhibiting a carefully composed short story cycle that serves as a proto-novel with three narrators, Night works as a lightly humorous observation of small-town life. Rash’s first book introduces an accomplished storyteller who has Faulkner’s Yoknapatawpha County in mind as he writes in the tone of Clyde Edgerton’s deceptively simple prose. Looking back, Rash notes that “those stories were more derivative” (Personal 2010), but Casualties is a groundbreaking work that establishes Rash’s distinctive Appalachian voice, his poetic narrative, and his attention to troubling themes of personal isolation, income/education inequality, and environmental degradation. Even a competent early story like “Badeye” in ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Brian Railsback, « From Cliffside to Casualties: Ron Rash’s Apprenticeship in Depth and Darkness »Journal of the Short Story in English, 74 | 2020, 25-38.

Référence électronique

Brian Railsback, « From Cliffside to Casualties: Ron Rash’s Apprenticeship in Depth and Darkness »Journal of the Short Story in English [En ligne], 74 | Spring 2020, mis en ligne le 01 juin 2022, consulté le 27 janvier 2022. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3034

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Auteur

Brian Railsback

Professor Brian Railsback’s work on John Steinbeck includes Parallel Expeditions: Charles Darwin and the Art of John Steinbeck (1995) and A John Steinbeck Encyclopedia (2006, co-edited with Michael J. Meyer); he has authored numerous essays on the author and has lectured on Steinbeck throughout the U.S. as well as Japan, Mexico, and Portugal. At Western Carolina University, he served as Department Head of English, founding Dean of The Honors College, and Chair of the Faculty Senate; presently he is the founding Director of the Office of National and International Awards. In 2004, he was named University Scholar. Also in 2004, he published his first novel, The Darkest Clearing. In 2006, he won the Prose for Papa (Hemingway) Short Story Award. In 2013, he led a traveling class in Cuba for the Harvard Museum and in 2018 another course in Morocco for the Center for Life Enrichment. In 2016, he gave the keynote address at the 8th International Biennial Conference on American Studies in Georgia (Republic). He has given several talks concerning Rash’s work, and has a book chapter in the University of South Carolina Press volume, Summoning the Dead: Critical Essays on Ron Rash.

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