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“Their Ancient, Glittering Eyes”: A Story of Hieratic Vision

Françoise Palleau-Papin
p. 39-52

Résumé

Dans la nouvelle intitulée “Their Ancient, Glittering Eyes,” au titre directement inspiré d’un poème de W. B. Yeats, Ron Rash raconte une histoire de pêche dont la dérision burlesque finit par révéler un symbolisme hiératique, empreint d’humour. La temporalité confine à celle du mythe immémorial, tandis que les allusions intertextuelles à la poésie de W. B. Yeats, d’Elizabeth Bishop et de Wallace Stevens, notamment, élargissent l’initiation à une confrérie ouverte, dans laquelle les lecteurs sont invités à partager une révélation, à l’issue d’une quête philosophique qui prend une ampleur spirituelle. Ancrée dans son quotidien prosaïque, une bourgade de Caroline du Nord se retrouve ainsi sublimée, et les lecteurs transformés par cette quête narrative à laquelle ils sont invités à participer.

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Entrées d’index

Auteurs étudiés :

Ron Rash
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2022.

Plan

Seeing through Time
Inscribed in a Literary Quest
An Exchange of Magical Power

Aperçu du texte

The choice to write about “Their Ancient, Glittering Eyes” is rooted in a deep sense of wonder. To put it simply, why is this short story wonderful, in the colloquial sense, as it is a great yarn, both very funny and exquisite—every word being selected with care—, but also in the older meaning of full of wonder, echoing as it does the world of ancient legends? The story half-mockingly resorts to established intertexts of epic grandeur to turn a burlesque fishing story into a hieratic vision of the sacred, in which decrepit old men act as heroic warriors and gain sacerdotal status, albeit unrecognized in their local community. The ordinary, real-world location of North Carolina (The Black Mountains, Balsam Mountain, Jackson County, the Tuckasegee River, Spillcorn Creek, and Sylva are mentioned, a country where the Cherokee Nation once roamed), offers an access to myth and legend, and ultimately, a source of revelation in the banal, in a manner reminiscent of Faulkner’s fictionalized ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Françoise Palleau-Papin, « “Their Ancient, Glittering Eyes”: A Story of Hieratic Vision »Journal of the Short Story in English, 74 | 2020, 39-52.

Référence électronique

Françoise Palleau-Papin, « “Their Ancient, Glittering Eyes”: A Story of Hieratic Vision »Journal of the Short Story in English [En ligne], 74 | Spring 2020, mis en ligne le 01 juin 2022, consulté le 27 janvier 2022. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3040

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Auteur

Françoise Palleau-Papin

Françoise Palleau-Papin is Professor of American Literature at the University of Paris 13-Sorbonne Paris Cité. After completing a PhD dissertation on Willa Cather, she has published a critical monograph on David Markson (This Is Not a Tragedy, Dalkey Archive, 2011), a study of Willa Cather’s novel My Antonia (Atlande, 2016), and edited a critical analysis of William T. Vollmann’s novel The Rifles (Under Fire, Peter Lang, 2016). With Lou Rowan, she was guest editor of the online special issue of Itinéraires 2017/1 on Biography and Fiction (http://journals.openedition.org/itineraires/3651). She has written many articles on contemporary authors, including John Edgar Wideman, Carole Maso, Ben Fountain, Karen Tei Yamashita, Sesshu Foster, Vanessa Place, and Anne Carson.

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Droits d’auteur

© All rights reserved

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