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“A Wound So Deep and Ragged”: The Vulnerable Body of Appalachia in Ron Rash’s Short Stories

CK Walker
p. 53-68

Résumé

Lire Ron Rash, c’est poser sa main sur les cicatrices, les blessures et les callosités de la région des Appalaches et s’immerger dans un corps de récits complexes, authentiques et traumatiques qui s’installe sur les sommets et les plaines des montagnes appalachiennes. Cet article situe les nouvelles de Rash dans le contexte du paysage et de la culture des Appalaches, qui apparaissent à la fois comme vulnérables et résilients, sous l’influence de l’industrie extractive, de l’exploitation culturelle, de la pauvreté et de stéréotypes largement répandus. En se centrant spécifiquement sur des personnages souffrant de traumatismes, cette contribution montre la manière dont Rash humanise les adversités auxquelles font face les Appalaches et leurs habitants par le biais des corps, des esprits et des vies vulnérables de ces personnages. En examinant la manière dont l’écrivain fait des Appalaches un autre corps traumatisé, on interroge également l’impact social de ses nouvelles et la manière dont le lecteur en vient à éprouver de l’empathie pour ces corps traumatisés : cette empathie constitue-t-elle un sentier vers la guérison de la région ? À travers le jeu des perceptions changeantes, Rash déploie un récit appalachien authentiquement humain, à rebours du sentimentalisme et de la simplification extrême.

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Entrées d’index

Auteurs étudiés :

Ron Rash
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2022.

Plan

Bodily Violence and Personal Injury
Landscape
Substance Abuse
Cultural Violence and Stereotyping
Empathy

Aperçu du texte

Sitting at a table in the corner of the Grey Pheasant, a restaurant depicted in Ron Rash’s short story “Honesty,” main character Richard watches as his date, Lee Ann McIntyre, pulls her hair back from her neck. Lee Ann, unaware of the fact that Richard is married and has been persuaded by his wife to go on a blind date so he can write an article about it, reveals “[a] welt long and thick as a cigarette. . . . But it wasn’t a welt. It was a scar, a scar that hadn’t healed right, or maybe covered a wound so deep and ragged it could never heal right” (Chemistry 116). As the rest of the story unravels Lee Ann’s past and focuses on Richard’s understanding of her life, Lee Ann’s scar not only stands out as a defining moment in the plot of “Honesty,” but also testifies to a recurring, pervasive theme in Rash’s fiction: the traumatized body. A large majority of Rash’s characters are, like Lee Ann, subjected to various manifestations of violence, with their bodies, minds, and histories exist...

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Pour citer cet article

Référence papier

CK Walker, « “A Wound So Deep and Ragged”: The Vulnerable Body of Appalachia in Ron Rash’s Short Stories »Journal of the Short Story in English, 74 | 2020, 53-68.

Référence électronique

CK Walker, « “A Wound So Deep and Ragged”: The Vulnerable Body of Appalachia in Ron Rash’s Short Stories »Journal of the Short Story in English [En ligne], 74 | Spring 2020, mis en ligne le 01 juin 2022, consulté le 27 janvier 2022. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3067

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Auteur

CK Walker

CK Walker is a nonbinary full-time woodworker currently building their own homestead in the mountains of Western NC. A University of North Carolina-Asheville graduate, they spent their time in college studying Appalachian history and literature, specifically the lives and stories of queer folks and minorities in the region. They have since transitioned into living the life they used to study, and spend their time tilling the garden beds, chopping wood, and taking banana bread to the neighbors. You can find them on their porch plucking a homemade dulcimer and deciding whether to write another essay, or finally get started on that chicken coop.

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Droits d’auteur

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