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“A sure terrain, . . . a permanent landscape of the heart”: Ron Rash’s Poetics of Textual Space

Gérald Préher
p. 89-107

Résumé

À partir de trois nouvelles, “Hard Times”, “Into the Gorge”, et “Something Rich and Strange”, cet article montre comment Ron Rash, suivant les traces d’écrivains tels que Erskine Caldwell ou Eudora Welty, devient un “mythographe” du Sud. Les images qui sont convoquées dans ces textes rappellent des situations mises en mots par d’autres écrivains qui ont cherché, comme le suggère la narratrice d’Elizabeth Spencer dans “A Southern Landscape”, à trouver une stabilité dans un monde qui change et disparaît. En manipulant ses textes, en retravaillant des images marquantes pour leur donner d’autres formes, Rash rejoue un thème central dans la littérature du Sud, celui de la hantise, de la prégnance du passé dans le présent. Cependant, il y a souvent chez lui une lueur d’espoir, une lumière que le lecteur est invité à suivre pour découvrir la richesse de l’étrangeté.

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Entrées d’index

Auteurs étudiés :

Ron Rash
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2022.

Plan

Landscapes of Poverty: The Caldwell-Rash Connection in “Hard Times”
An Appalachian Worn Path: “Into the Gorge”
Textual Manipulations: The “Something Rich and Strange” in Rash’s Fiction

Aperçu du texte

In fiction, as in real life, a person’s character is often best revealed in extreme situations. . . . My hope is that the pleasure of the language helps counter the darkness. . . . Even in the midst of darkness, something beautiful is being transmitted.
Ron Rash, “Countering the Darkness” 10.

In numerous interviews, Ron Rash echoes the closing words of Marilee Summerall in Elizabeth Spencer’s classic story “A Southern Landscape.” After revisiting her past through the prism of her memories, Marilee concludes: “There have got to be some things you can count on, would be an ordinary way to put it. I’d rather say that I feel the need of a land, of a sure terrain, of a permanent landscape of the heart” (52). The use of the pronoun “you” implies the inclusion of both the narrator and the reader; it points to a universal need that anyone has for stability and permanence. The ternary rhythm used in the final sentence makes it clear that the self is defined by place but also defines it through...

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Pour citer cet article

Référence papier

Gérald Préher, « “A sure terrain, . . . a permanent landscape of the heart”: Ron Rash’s Poetics of Textual Space »Journal of the Short Story in English, 74 | 2020, 89-107.

Référence électronique

Gérald Préher, « “A sure terrain, . . . a permanent landscape of the heart”: Ron Rash’s Poetics of Textual Space »Journal of the Short Story in English [En ligne], 74 | Spring 2020, mis en ligne le 01 juin 2022, consulté le 27 janvier 2022. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3079

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Auteur

Gérald Préher

Gérald Préher is Professor of American Studies at Lille Catholic University (France) and a member of the CIRPaLL (University of Angers, France). He defended a doctoral dissertation on southern literature and has written essays on various 19th and 20th century writers. He co-edited several collections of essays on American literature, is the editor of the Journal of the Short Story in English and the general editor of the review Résonances. He recently published a study of Carson McCullers’s The Heart is a Lonely Hunter as part of a book on Solitude and Community in the Novel (Atlande), has a forthcoming monograph on Elizabeth Spencer and a volume dedicated to Richard Ford in the Understanding Contemporary American Literature series.

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