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Good Luck, Bad Luck in Ron Rash’s “Cherokee”

Marcel Arbeit
p. 169-88

Résumé

Cet article analyse la nouvelle de Ron Rash intitulée “Cherokee”, dans laquelle la chance, bonne ou mauvaise, joue un rôle primordial. L’auteur y défend l’idée que Ron Rash a recours à des stratégies familières aux essais et aux nouvelles de Flannery O’Connor et les associe magistralement aux réflexions existentialistes de Walker Percy et de son prédécesseur au dix-neuvième siècle, Søren Kierkegaard. Cet article illustre la manière dont les superstitions s’infiltrent dans le monde moderne des casinos, avec ses machines à sous informatisées, et démontre qu’une expérience de jeu peut se transformer en expérience mystique. Une chance miraculeuse peut s’interpréter comme la manifestation d’une grâce divine pour des pécheurs qui ne la méritent en rien, en accord avec le principe narratif cher à O’Connor d’un développement à la fois complètement inattendu et vraisemblable. La dernière partie de cet article se penche plus particulièrement sur la fin ambiguë de “Cherokee” et démontre, avec l’aide de Percy et de Kierkegaard, que la chance implique automatiquement la malchance, en explorant simultanément deux paradoxes du comportement humain : les individus ne supportent pas la chance de leurs prochains et se sentent à leur tour aliénés lorsque tout va bien dans leur vie, souhaitant un changement malheureux.

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Auteurs étudiés :

Ron Rash
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Notes de l’auteur

This article was written within the project IGA_FF_2020_033, financed from the budget provided in 2019 by the Ministry of Education, Youth, and Sports of the Czech Republic to Palacký University in Olomouc to support specific research activities at the university.

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2022.

Plan

Good Luck, Bad Luck, and the Mysteries of Gambling
From Superstition to Grace through Flannery O’Connor
Good Luck Is Bad Luck: Percy and Kierkegaard Revisited

Aperçu du texte

Good and bad luck play an extremely important role in human lives, and yet the contemporary technocratic societies make every effort to marginalize it. The only exception that is widely considered to be acceptable is the gambling industry, which cashes in on people’s atavistic instincts to risk all their belongings on the turn of a card, the toss of a coin, or a throw of the dice. In fiction, the introduction of luck allows a deeper insight into human behavior and through that an attempt at revealing at least some mysteries of human existence. Ron Rash, an Appalachian storyteller and poet, very often explores these mysteries, occasionally adopting a point of view close to that of existentialist philosophers and fiction writers. At the same time, he is regularly compared to Flannery O’Connor, whose mastery of unexpected turns in narratives showing human fates and destinies is unparalleled. This article will focus on Rash’s “Cherokee,” in which good luck and bad luck play a prominent ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Marcel Arbeit, « Good Luck, Bad Luck in Ron Rash’s “Cherokee” »Journal of the Short Story in English, 74 | 2020, 169-88.

Référence électronique

Marcel Arbeit, « Good Luck, Bad Luck in Ron Rash’s “Cherokee” »Journal of the Short Story in English [En ligne], 74 | Spring 2020, mis en ligne le 01 juin 2022, consulté le 27 janvier 2022. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3119

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Auteur

Marcel Arbeit

Marcel Arbeit is Professor in the Department of English and American Studies, Palacký University Olomouc, Czech Republic. He is the author of a monograph on the novels of Fred Chappell and Cormac McCarthy published in 2006 (in Czech) and the main editor of the three-volume Bibliography of American Literature in Czech Translation (2000). He co-edited the Mississippi Quarterly special issue on Lewis Nordan (2007, with Thomas Ærvold Bjerre), The (Un)Popular South (2011, with M. Thomas Inge), and Where Is History Today? New Ways of Representing the Past (2015, with Ian Christie), and edited The South from Elsewhere (2014). His recent publications focus on Doris Betts, Fred Chappell, Harry Crews, Richard Ford, Lewis Nordan, Chris Offutt, and Elizabeth Spencer. Between 2005 and 2013 he was the President of the Czech and Slovak Association for American Studies. He is the editor-in-chief of the Moravian Journal of Literature and Film.

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