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“A place where all manner of strange occurrences were possible”: The Marvelous Real in Ron Rash’s In the Valley

Randall Wilhelm
p. 203-217

Résumé

Le pouvoir enchanteur de l’écriture de Ron Rash auprès des lecteurs et des critiques est en partie dû à ses métaphores et allusions qui évoquent une étrangeté singulière. À travers l’exploration du dernier recueil de Rash, In the Valley, cet article tente de montrer que cette étrangeté narrative prend forme à travers l’usage que fait l’écrivain du « réalisme merveilleux », une forme personnelle du « réalisme magique » qui lui permet de se mouvoir dans le temps et en dehors du temps, en mêlant réalité, mythe et éléments surnaturels. Ce mélange engendre des formes spécifiques d’espaces psychologiques et transitionnels d’où surgissent des événements « merveilleux ». Cette contribution examine comment le réalisme merveilleux de Rash constitue un espace qui requiert une forme de voyage. Elle dirige également notre attention sur les structures et tropes visuels qui confèrent au recueil une immédiateté haptique par le biais de laquelle images et objets acquièrent une solidité qui fonde en retour leur importance narrative. Dans certains cas, ces images et objets constituent des points d’entrée dans le réel merveilleux.

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Entrées d’index

Auteurs étudiés :

Ron Rash
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2022.

Plan

Rash’s Mirable Dictu
Wonders, Mysteries and Marvelous Moments
Into the Valley of Death

Aperçu du texte

“I like the idea of journey—of walking back and forth through time”
Ron Rash (Personal Interview)

Having twice traveled the sea,
battle-bloodied, swords bone-dulled,
Branwen buried inside her
square-sided grave, having heard
the three birds of Rhiannon,
they came into a great hall—
sea-facing, hero worthy,
two doors wide open, one closed,
and like snow warmed by the sun
all they had seen and suffered
melted away. No sorrow
could harbor inside that hall.
No beard grayed, night and day merged
into vast fields of twilight
beyond time, though a time came
they chose to open the door.
A cold sea stung their faces.
Memory settled like ravens
upon their shoulders: kinsmen
and friends who died by their side,
woes of age, old wounds, heart grief
whose sudden weight so staggered
they wondered it ever borne,
and knew they were finally home.
Ron Rash, “From The Mabinogion,” Among The Believers (41)

It may seem strange to begin an essay on Ron Rash’s short fiction with a poem, but Rash’s love of “journey—of walking back an...

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Pour citer cet article

Référence papier

Randall Wilhelm, « “A place where all manner of strange occurrences were possible”: The Marvelous Real in Ron Rash’s In the Valley »Journal of the Short Story in English, 74 | 2020, 203-217.

Référence électronique

Randall Wilhelm, « “A place where all manner of strange occurrences were possible”: The Marvelous Real in Ron Rash’s In the Valley »Journal of the Short Story in English [En ligne], 74 | Spring 2020, mis en ligne le 01 juin 2022, consulté le 27 janvier 2022. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3132

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Auteur

Randall Wilhelm

Randall Wilhelm is editor of The Ron Rash Reader (University of South Carolina Press, 2014), co-editor of Summoning the Dead: Essays on Ron Rash (University of South Carolina Press, 2018), and editor of Conversations with Robert Morgan (University Press of Mississippi, 2019). He holds degrees in both visual art and literature, and has published over forty essays on American, Southern, and Appalachian writers and artists. Wilhelm has written on Rash’s prose and poetry, including the essays “Ghostly Voices and Worker Bodies: Power and Resistance in Rash’s Eureka Mill” (South Carolina Review, 2010), “‘A Boxed and Stilled Forever’: Vision, Death and Affect in the Work of Ron Rash” (Summoning the Dead, 2018), and “Arresting Visions: Film Noir, Visual Detection, and the Invisible Corpse in Ron Rash’s One Foot in Eden” (Detecting the South in Fiction, Film, and Television, Louisiana State University Press, 2019). Wilhelm’s current work focuses on narrative visualities, undeadness, environmental theory, and object-oriented ontology. He is associate professor of English at Anderson University, South Carolina.

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Droits d’auteur

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