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“The Epicenter of Who I Am”: Ron Rash’s Roots in Aho, North Carolina

Martha Greene Eads
p. 219-233

Résumé

Tandis que nombreux sont les critiques qui ont commenté la fréquence avec laquelle la communauté de Shelton Laurel en Caroline du Nord réapparaît dans l’œuvre de Ron Rash, peu d’entre eux ont accordé l’importance qu’elle mérite à la communauté d’Aho, un hameau obscur situé à deux heures et demie de route plus au nord. Contrairement à Shelton Laurel, qui fait l’objet d’une fascination macabre en tant que site d’un massacre entre voisins qui s’est produit pendant la Guerre de Sécession, Aho n’a pas d’importance historique ou géographique particulière. La localité devrait cependant constituer aux yeux des lecteurs de Rash l’équivalent d’Oxford, Mississippi, pour ceux de Faulkner ou de Dublin pour ceux de Joyce. Rash a dit de la communauté d’Aho : « Si vous voulez l’épicentre de qui je suis et de ce qui me constitue, c’est ici. » C’est plus particulièrement dans Burning Bright (2010) et dans Something Rich and Strange: Selected Stories (2014) que Rash a sondé ses souvenirs de Aho pour y puiser des images et des intrigues. Ayant trouvé un équilibre affectif dans les expériences personnelles et familiales vécues à Aho, Rash démontre à travers les nouvelles qui s’en inspirent combien la vie a été et continue d’être éprouvante pour les gens de la montagne, parmi lesquels certains prennent inévitablement des décisions difficiles dans des situations critiques. Malgré tout, de nombreux personnages font preuve de courage et de générosité et, comme l’auteur qui leur a donné forme, d’un talent pour raconter leur histoire, extrayant ainsi de la souffrance une forme de signification.

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Auteurs étudiés :

Ron Rash
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2022.

Aperçu du texte

Ron Rash’s sense of rootedness in southern Appalachia informs all of his writing: poetry, essays, novels, and short fiction. From the stories in his 1994 The Night the New Jesus Fell to Earth and Other Stories from Cliffside, North Carolina, to his 2020 In the Valley, Rash has set much of his work in or around the small college town of Boiling Springs, NC, where he moved at age eight with his family from Chester, SC, and in rural Madison County, NC, where his father’s ancestors settled in the eighteenth century. A third setting for his work is in the small community of Aho in Watauga County, NC, where his mother grew up and where he himself spent summer weeks on end with his grandmother. The characters in Rash’s works set elsewhere generally trace their roots to Madison or Watauga counties. This is the case for instance in Eureka Mill, the 1998 volume of poetry in which Rash honors family members who left western North Carolina to work in the South Carolina textile town where his pa...

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Pour citer cet article

Référence papier

Martha Greene Eads, « “The Epicenter of Who I Am”: Ron Rash’s Roots in Aho, North Carolina »Journal of the Short Story in English, 74 | 2020, 219-233.

Référence électronique

Martha Greene Eads, « “The Epicenter of Who I Am”: Ron Rash’s Roots in Aho, North Carolina »Journal of the Short Story in English [En ligne], 74 | Spring 2020, mis en ligne le 01 juin 2022, consulté le 27 janvier 2022. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3137

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Auteur

Martha Greene Eads

Martha Greene Eads grew up in North Carolina’s Blue Ridge mountains and studied literature and theology at Wake Forest University (Winston-Salem, NC, USA), the University of North Carolina at Chapel Hill (USA), and the University of Durham (UK). Before joining the faculty of Eastern Mennonite University (Harrisonburg, VA, USA), where she now serves as professor of English, she taught at the North Carolina Correctional Center for Women (Raleigh, NC, USA) and at Valparaiso University (Valparaiso, IN, USA), where she held a Lilly Fellowship in Humanities and the Arts. Her research and teaching interests include twentieth- and twenty-first-century drama, English modernism, and contemporary Southern fiction, and her articles on those topics have appeared in Appalachian Journal, The Carolina Quarterly, Christianity and Literature, The Cresset, Modern Drama, The Southern Quarterly, and Theology, as well as in Summoning the Dead: Critical Essays on Ron Rash (2017) and The Robert Morgan Companion (forthcoming).

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