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Intersecting Landscapes

Liminality and Secrecy in the Short Story: An Analysis of Jhumpa Lahiri’s “Hema and Kaushik”

Mª Luisa Pascual Garrido
p. 79-94

Résumé

Cet article analyse “Hema and Kaushik” de Jhumpa Lahiri comme un récit impliquant à la fois la poétique de la liminalité et celle du secret. Conformément au souhait de l’auteure d’éviter que son travail ne soit classé dans des catégories fixes, la liminalité et l’indétermination causées par les secrets textuels s’avèrent essentielles pour comprendre l’approche de Lahiri en matière d’écriture. L’élément liminal peut sans doute être identifié à différents niveaux, allant de l’hybridité de ses protagonistes au problème de l’inscription générique de ce récit, qui comprend trois des huit nouvelles rassemblées dans Unaccustomed Earth (2008). L’alternance des voix et des perspectives tout au long de la séquence ainsi que l’utilisation récurrente d’apostrophes contribuent à accroître la qualité cryptique du récit, inextricablement liée à son insistance sur la liminalité et l’hybridité. Le secret, compris comme la résistance du texte à la transparence totale, joue un rôle crucial dans ce récit qui reste peu concluant quant au statut ontologique de Kaushik et, par conséquent, quant à la fiabilité du récit des personnages.

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Entrées d’index

Auteurs étudiés :

Jhumpa Lahiri
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2022.

Plan

“Hema and Kaushik”
Topic Liminality: Diaspora, Transnational Identity and Cosmopolitanism
The Liminality of the Short Story
Secrecy
Conclusions

Aperçu du texte

This contribution means to analyse Jhumpa Lahiri’s “Hema and Kaushik” as a narrative that engages both thematically as well as formally with the poetics of liminality. This story explores the inability of the two eponymous protagonists to feel truly attached to a single place or community, highlighting their liminality as transnational beings who drift emotionally and geographically in between their parents’ homeland, India, and America, where they have been raised. As for its formal generic features, the work, composed of three interrelated stories, is also an odd specimen somewhere in between a novella and a short story sequence.

There is also evidence of the fact that secrecy plays an essential role in “Hema and Kaushik,” contributing to enhancing its liminality which is recognizable at several levels. First of all, secrecy becomes a central concern for the characters when the sharing of secrets builds up strong bonds and their hiding causes the severing of ties. Secondly, from a ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Mª Luisa Pascual Garrido, « Liminality and Secrecy in the Short Story: An Analysis of Jhumpa Lahiri’s “Hema and Kaushik” »Journal of the Short Story in English, 75 | 2020, 79-94.

Référence électronique

Mª Luisa Pascual Garrido, « Liminality and Secrecy in the Short Story: An Analysis of Jhumpa Lahiri’s “Hema and Kaushik” »Journal of the Short Story in English [En ligne], 75 | Autumn 2020, mis en ligne le 01 décembre 2022, consulté le 19 mai 2022. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3245

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Auteur

Mª Luisa Pascual Garrido

Mª Luisa Pascual Garrido is a Lecturer at the Department of English and German Studies at the University of Córdoba (Spain). Her research interests are varied, ranging from Literary Translation to Modern English literature (Shakespeare, Johnson), Contemporary American literature (Plath, Oates, Hoban, Lahiri) and Women’s writing. She has published articles and book chapters in those areas and Spanish editions of Samuel Johnson’s Rasselas, Russell’s Hoban’s Riddley Walker, and Mary Astell’s proto-feminist essays. Within the framework of her current research project “Secrecy and Community in Contemporary Fiction,” she focuses on the work of Jhumpa Lahiri.

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Droits d’auteur

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