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Special Section
Intersections at Play

Compassionate Projection: Zadie Smith’s “The Embassy of Cambodia”

Sylvia Mieszkowski
p. 115-133

Résumé

Le narrateur de “The Embassy of Cambodia” (2013) de Zadie Smith présente une double particularité : indéterminé du point de vue du genre, il s’avère en outre être à la fois omniscient et intradiégétique. Ce dispositif narratif identifie le récit enchâssé de l’immigrante Fatou à une projection portée au nom de/pour le « nous » indéfini (et, en dernière instance, remis en question) d’une communauté du nord-ouest de Londres, quelque temps avant le Brexit. À l’issue d’un rappel des définitions de l’intersectionnalité (Crenshaw)—comme devoir (Eddo-Lodge) et méthode féministes (MacKinnon)—qui y seront retenues, cet article se propose de lire la construction identitaire de Fatou d’un point de vue intersectionnel, en mettant l’accent à la fois sur la question raciale, sur la classe et sur le genre. La dernière partie de l’article est consacrée à l’allégorie centrale de la partie de badminton, laquelle permet de donner corps à quatre positions que la grammaire de l’identité de Clingman offre ici au féminin culturel représenté par l’« immigrante ». Bien que le narrateur si particulier de “The Embassy of Cambodia” expose en puissance le récit à une critique fondée sur la notion d’appropriation, c’est finalement la projection compatissante qui caractérise l’éthique de la narration de Smith. Cette éthique restitue ce que les influences réactionnaires pesant sur le discours politique nous ont soustrait avec toujours davantage de succès.

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Entrées d’index

Auteurs étudiés :

Zadie Smith
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2022.

Plan

“We”—“I”—“she”: Narrative Voices and Unreliability
Fatou’s Story
Intersectionality… as Method
Reading Intersectionally
“The Grammar of Identity”

Aperçu du texte

Elected fellow of the Royal Society of Literature in 2002 and named Foreign Honorary Member of the American Academy of Arts and Letters in 2017 (“About Zadie”), Black British writer Zadie Smith is at the top of her game. Decorated regularly, from the beginning of her career, she won her latest major award, the Austrian State Prize for European Literature, in 2018 (“Österreichischer Staatspreis”), the very year the international research group “Intersections: Gender and Identity in the Short Fiction of Contemporary British Women Writers” (FEM2017-83084-P, AEI/FEDER, UE) took up its work. It is in the context of this collective scholarly effort that the present article seeks to read Smith’s “The Embassy of Cambodia” as a story about compassionate fantasising about the cultural “other” figured as “the immigrant.”

Born to a Jamaican mother, who emigrated to the United Kingdom in the late 1960s, and an English father, Smith grew up in Northwest London, studied at Cambridge University, whe...

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Pour citer cet article

Référence papier

Sylvia Mieszkowski, « Compassionate Projection: Zadie Smith’s “The Embassy of Cambodia” »Journal of the Short Story in English, 75 | 2020, 115-133.

Référence électronique

Sylvia Mieszkowski, « Compassionate Projection: Zadie Smith’s “The Embassy of Cambodia” »Journal of the Short Story in English [En ligne], 75 | Autumn 2020, mis en ligne le 01 décembre 2022, consulté le 20 mai 2022. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3274

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Auteur

Sylvia Mieszkowski

Sylvia Mieszkowski is professor of British Literature at the University of Vienna. She specialises in texts from the 19th-21st centuries, gender studies, queer theory, psychoanalysis, cultural analysis, sound studies and seriality. As a member of “Women’s Tales: The Short Fiction of Contemporary British Writers” she focused on A.L. Kennedy. Now, as a member of “Intersections: Gender and Identity in the Short Fiction of Contemporary British Women Writers” (both headed by Jorge Sacido Romero and Laura Lojo Rodriguez and funded by the Spanish government), she works on Zadie Smith. From 19th to 21st September 2019, she hosted an international conference in Vienna on the topic “More Than Meets the Ear: Sound & Short Fiction.”

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