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Special Section
Age and Sexuality as Intersecting Sites

Identity in Old Age: The Meanings of Ageing in Alice Munro’s “In Sight of the Lake”

Marta Gort Paniello
p. 173-189

Résumé

Les études sur le vieillissement ont gagné en importance en tant que domaine de recherche en sciences humaines et sociales et sont actuellement largement utilisées pour examiner les textes littéraires d’un point de vue interdisciplinaire. Prenant les études sur le vieillissement comme cadre général, cet article analyse les représentations de l’identité dans la vieillesse à travers “In Sight of the Lake” d’Alice Munro, publié dans le recueil Dear Life (2012). À travers une lecture attentive du récit, trois aspects principaux liés à l’identité de la vieillesse sont examinés : premièrement, le changement d’identité provoqué par l’internement du protagoniste dans une résidence pour personnes âgées ; deuxièmement, la transformation de l’identité (par l’âge) en raison de la maladie d’Alzheimer et l’importance du bilan de vie pour préserver le sentiment de soi ; et enfin, la dissolution de l’identité masculine après la retraite et l’acquisition subséquente de traits féminins par des personnages masculins plus âgés.

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Auteurs étudiés :

Alice Munro
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2022.

Plan

Identity and Residential Homes
Identity and Memory Loss
Identity and Retirement

Aperçu du texte

“There are as many ways of growing old as of being young”
May Sarton, The House by the Sea

“In Sight of the Lake,” one of the latest short stories written by Alice Munro, is part of the collection Dear Life (2012), published by the Canadian writer when she was eighty-one years old. Alice Munro manifests a keen interest in later life, and older characters usually become the protagonists of her later narrative, a source for gaining insight into literary renditions of ageing.

The representation of older age in literature is examined through ageing studies, a multidisciplinary field that comprises different disciplines including humanities, sciences and social sciences. The reflexive, critical and subjective dimensions of ageing studies cover research in gerontology, focusing on the physiological, psychological and sociological issues of the later part of life (Katz). In this essay, the process of ageing will be examined in relation to identity, which is bound to constant change, and the u...

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Pour citer cet article

Référence papier

Marta Gort Paniello, « Identity in Old Age: The Meanings of Ageing in Alice Munro’s “In Sight of the Lake” »Journal of the Short Story in English, 75 | 2020, 173-189.

Référence électronique

Marta Gort Paniello, « Identity in Old Age: The Meanings of Ageing in Alice Munro’s “In Sight of the Lake” »Journal of the Short Story in English [En ligne], 75 | Autumn 2020, mis en ligne le 01 décembre 2022, consulté le 20 mai 2022. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3318

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Auteur

Marta Gort Paniello

Marta Gort graduated in ‘Estudis Anglesos’ and ‘Estudis Catalans i Occitans’ at the University of Lleida. In 2019, she developed a research project about the representations of ageing in Alice Munro’s short stories, supported by a grant from the Spanish ministry within the Department of English and Linguistics of the University of Lleida. Apart from literary gerontology, her research includes a sociolinguistic study: “El principi de personalitat en la política lingüística” (2018) published in the academic journal Lo Floc; a conference paper about comparative literature “De la poesia a la música i a la pintura: ‘intertextualitats’ artístiques en Brossa, Cirlot i Ponç” presented in 2018 at the conference for young scholars II CIAJILLC, and an onomastics study: “Els noms dels centres educatius de la província de Lleida” published in the journal Noms (2019).

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