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Special Section
Intersecting Genres

Making a Statement with Form: Jamaica Kincaid’s Modernist Style and the Desire for Self-Definition in At the Bottom of the River

Mónica Fernández Jiménez
p. 211-226

Résumé

Le premier recueil de Jamaica Kincaid, At the Bottom of the River, remet en question une série de présupposés relatifs au genre et à la périodisation littéraire dans le but d’articuler une alternative pour les femmes écrivaines caribéennes contemporaines. S’inspirant d’un style moderniste qui ne correspond ni aux bornes temporelles du modernisme européen ni à celles de son pendant américain, At the Bottom of the River joue avec les conventions du genre biographique, en utilisant la forme de la nouvelle pour dénoncer l’homogénéisation de l’expérience des peuples colonisés, perpétuée dans une certaine mesure par la théorie postcoloniale. En utilisant les conventions de la fiction moderniste, notamment en raison de l’autonomie qu’elle permet et de l’accent mis sur la subjectivité, Kincaid s’éloigne des injonctions de la théorie postcoloniale pour articuler des récits subjectifs explorant la liminalité et dépeindre ainsi un monde qu’elle perçoit comme fragmenté, surtout à travers le regard féminin.

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Auteurs étudiés :

Jamaica Kincaid
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2022.

Plan

Jamaica Kincaid and Genre(s)
Modernism and Postmodernism in Jamaica Kincaid’s Works
Kincaid’s Desire for Female Self-Definition

Aperçu du texte

Jamaica Kincaid’s rejection of labels and a-political position (“Jamaica Kincaid” 401; Plath 26; “Jamaica Kincaid with Gerhard Dilger” 82; “Interview” by Perry 495-99) align with contemporary theories on the exhaustion of the postcolonial such as David Scott’s, who instead advocates for the expression “after postcoloniality” (10). Although these theories are entrenched in the failure of the socialist projects of the Bandung Era (Penier 25), this position is indebted to Gayatri Spivak and the Subaltern Studies group, who problematise the existence of a postcolonial voice (Madsen 9). Particularly, Spivak focuses on what she calls “the sexed [subaltern] subject” (99), stating that women are always necessarily silenced because their particular subjective experiences are embedded in male-dominated narratives—whether those produced by an anti-colonial male elite or by the colonialists themselves (Spivak 103-04). Furthermore, she stresses the inability of the postcolonial Western critic to...

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Pour citer cet article

Référence papier

Mónica Fernández Jiménez, « Making a Statement with Form: Jamaica Kincaid’s Modernist Style and the Desire for Self-Definition in At the Bottom of the River »Journal of the Short Story in English, 75 | 2020, 211-226.

Référence électronique

Mónica Fernández Jiménez, « Making a Statement with Form: Jamaica Kincaid’s Modernist Style and the Desire for Self-Definition in At the Bottom of the River »Journal of the Short Story in English [En ligne], 75 | Autumn 2020, mis en ligne le 01 décembre 2022, consulté le 20 mai 2022. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3339

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Auteur

Mónica Fernández Jiménez

Mónica Fernández Jiménez holds a PhD in English from the University of Valladolid, where she currently works as a Postdoctoral Fellow. Her research focuses on the literature and culture of the Caribbean and its diasporas, with a special emphasis on the Caribbean-American diaspora. She has been visiting fellow at the Universities of Leeds and Nottingham Trent in the United Kingdom. She is a member of the recognised research project "A Critical History of Ethnic American Literature: An Intercultural Approach VI" (PID2019-108754GB-100) and is secretary of the Spanish Association for the Interdisciplinary Study of India (AEEII) since November 2021.

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