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Special Section
Intersecting Genres

Minor Characters and the Short Story Cycle: The Emergence of Liminal Identities in Zoë Wicomb’s You Can’t Get Lost in Cape Town

Marta Fossati
p. 227-241

Résumé

Les dix nouvelles du recueil You Can’t Get Lost in Cape Town (1987) de Zoë Wicomb suivent l’évolution de la protagoniste-narratrice, Frieda Shenton, une jeune fille métisse née en Afrique du Sud au début de l’apartheid et issue de la classe moyenne. Compte tenu de la forte continuité narrative offerte par le développement de ce personnage, You Can’t Get Lost in Cape Town a souvent été interprété comme étant similaire à un roman—et notamment un Bildungsroman. À rebours de ces lectures, cet article cherche à examiner l’importance de la forme de la nouvelle dans You Can’t Get Lost in Cape Town comme outil de résistance idéologique. En effet, la présence de courts récits autonomes permet l’émergence de différents protagonistes—pour la plupart des parias et des outsiders—, lesquels se révèlent parfois à même de contrecarrer la prédominance (et l’autorité) que son éducation confère à la voix narrative principale. Le but de cet article est donc d’examiner la façon dont le cycle de nouvelles, en tant que genre, parvient à donner la parole à ces protagonistes alternatifs et liminaux, déstabilisant ainsi la cohérence des grands récits, tout comme celle des structures sociopolitiques. Plus particulièrement, la focalisation du récit sur ces figures ouvre lacunes et fissures dans le flux de la narration, laissant place à la construction de nouvelles significations—de la même manière que les différentes nouvelles, ménageant des béances dans la macrostructure du recueil, permettent l’émergence d’identités liminales.

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Entrées d’index

Auteurs étudiés :

Zoë Wicomb
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2022.

Plan

In the Interstices of Society: “A Clearing in the Bush”
The Subversive Potential of Liminality: “Jan Klinkies” and “A Fair Exchange”

Aperçu du texte

As Forest L. Ingram points out in his seminal study Representative Short Story Cycles of the Twentieth Century (1971), “[e]very short-story cycle displays a double tendency of asserting the individuality of its components on the one hand and of highlighting, on the other, the bonds of unity which make the many into a single whole” (19). In the first work by South African writer Zoë Wicomb, the collection of short stories You Can’t Get Lost in Cape Town (1987), the protagonist-narrator Frieda Shenton stands out as the unifying element. Indeed, the ten short stories of the collection portray the artistic and personal development of this middle-class, educated coloured girl during the years of apartheid. Textual evidence of the existence of a central protagonist is already provided by the title You Can’t Get Lost in Cape Town, for “to say you implies a speaking I” (Sichermann, “Literary Afterword” 191). In the collection, the main “speaking I” is the mature Frieda, who retrospectively ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Marta Fossati, « Minor Characters and the Short Story Cycle: The Emergence of Liminal Identities in Zoë Wicomb’s You Can’t Get Lost in Cape Town »Journal of the Short Story in English, 75 | 2020, 227-241.

Référence électronique

Marta Fossati, « Minor Characters and the Short Story Cycle: The Emergence of Liminal Identities in Zoë Wicomb’s You Can’t Get Lost in Cape Town »Journal of the Short Story in English [En ligne], 75 | Autumn 2020, mis en ligne le 01 décembre 2022, consulté le 20 mai 2022. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3350

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Auteur

Marta Fossati

Marta Fossati is a PhD candidate in Linguistic, Literary and Cultural Studies at the University of Milan. Her current research focuses on the South African short story in English from a diachronic perspective. In 2019, she was awarded a book grant for her research by the European Society for the Study of English.

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Droits d’auteur

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