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Intermental Pastoral: Formal and Spiritual Renaissances in Malcolm Lowry’s “The Forest Path to the Spring”

Xavier Le Brun
p. 275-291

Résumé

Bien que “The Forest Path to the Spring”—qui met en scène la découverte par deux époux d’une forme d’harmonie, précaire mais néanmoins puissante, au cœur de la nature canadienne—soit en de nombreux points conforme aux topoï de la pastorale, le récit insiste également sur des modes partagés de conscience et d’ouverture à l’environnement naturel—et en particulier sur des moments de vision commune—au travers desquels s’opère la jonction entre le for intérieur et le monde extérieur. Tandis que le narrateur anonyme et son épouse contemplent avec émerveillement le paysage qui les environne, leurs regards respectifs se fondent en un acte de perception complexe où trouvent à s’abolir les différences entre le moi et le monde, le sujet et l’objet. Ainsi que nous entendons le démontrer, cette conscience duelle peut se lire, à travers le prisme des études littéraires cognitives, comme un exemple de « pensée intermentale » (Palmer). De ce point de vue, “The Forest Path to the Spring” se distingue radicalement de la pastorale entendue comme récit de l’« épiphanie solitaire d’une retraite isolée » (Gifford), et ce afin de mettre en avant un sujet collectif ou trans-personnel, ancré dans le monde naturel.

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Auteurs étudiés :

Malcolm Lowry
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2022.

Plan

“The Forest Path” as Pastoral
Lowry’s “Social Mind”
The Intermental Community

Aperçu du texte

The connection between man and nature, the inscription of subjectivity into the rhythms of the cosmos, is one of the prominent features of Malcolm Lowry’s “The Forest Path to the Spring,” a novella published posthumously in the 1961 collection Hear Us O Lord from Heaven Thy Dwelling Place, and which has been described as the “culmination of Malcolm Lowry’s moral and spiritual trajectory” (Foxcroft, “Zapotecs” 82). In Lowry’s fiction, “[c]ity spaces . . . act to dislocate the human subject” (Lane and Mota, Introduction 4) and what “The Forest Path” offers, according to Richard Lane and Miguel Mota, is “[r]elief from such a dark world,” relief found in “self-reflective musings on natural spaces, such as the seascapes and forests of British Columbia” (Lane and Mota, Introduction 4).

While the opposition between nature and city is frequently observed, and Lowry’s “eco-critical awareness” (Lane and Mota, Introduction 4) as readily commented upon, “The Forest Path” is seldom referred to as...

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Pour citer cet article

Référence papier

Xavier Le Brun, « Intermental Pastoral: Formal and Spiritual Renaissances in Malcolm Lowry’s “The Forest Path to the Spring” »Journal of the Short Story in English, 75 | 2020, 275-291.

Référence électronique

Xavier Le Brun, « Intermental Pastoral: Formal and Spiritual Renaissances in Malcolm Lowry’s “The Forest Path to the Spring” »Journal of the Short Story in English [En ligne], 75 | Autumn 2020, mis en ligne le 01 décembre 2022, consulté le 20 mai 2022. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3384

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Auteur

Xavier Le Brun

Xavier Le Brun is a Lecturer at the University of Angers and a member of the CIRPaLL (Centre Interdisciplinaire de Recherche sur les Patrimoines en Lettres et Langues). He specialises in modernist literature, short forms, self and interiority in the modernist period, and the interactions between philosophy and literature. He has published articles about Virginia Woolf and Malcolm Lowry in peer-reviewed journals such as Études britanniques contemporaines and Image [&] Narrative, and has contributed chapters to Excavating Modernity: Physical, Temporal and Psychological Strata in Literature, 1900-1930 (Routledge, 2019) and La littérature et la vie (Classiques Garnier, 2018).

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