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General Section

The Immigrant and the Child at Home: Chiasmus as a Narrative Technique in Jhumpa Lahiri’s “Mrs. Sen’s”

Gregory Palmerino
p. 293-302

Résumé

La nouvelle “Mrs. Sen’s’” qui figure dans le recueil Interpreter of Maladies, lauréat du prix Pulitzer 1999, décrit la relation chiasmique entre un garçon américain de onze ans, Eliot, et une immigrante bengali, Mrs. Sen, relation au travers de laquelle s’entrecroisent les parcours de l’enfance et de la vie adulte, de l’immigré et du natif. Les deux personnages s’efforcent de se frayer un chemin à travers les vicissitudes de la culture américaine afin de trouver un foyer. Mrs. Sen est partagée entre Calcutta et l’Amérique ; Eliot, entre l’Amérique et un Calcutta découvert par procuration. Mrs. Sen se comporte comme une enfant, ce qu’illustre sa dépendance à l’égard des autres, mais elle est adulte dans son identité culturelle ; Eliot possède l’indépendance d’un adulte mais il lui reste encore à grandir. En raison de la structure narrative de la nouvelle, ces dichotomies illustrent moins une division entre différentes identités qu’un mélange d’expériences instables entre l’immigrant en phase d’assimilation et l’enfant américain en développement.

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Auteurs étudiés :

Jhumpa Lahiri
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2022.

Aperçu du texte

In discussing Jhumpa Lahiri’s 2003 novel, The Namesake, Natalie Friedman points out that “children . . . are not only observers and translators of two worlds that encounter each other on American soil but also are conduits of change, importing American culture into their Indian homes and creating a kind of métissage that does not threaten their ethnic or cultural identity, but that enriches their experience” (116). In an ever-increasing mobile, disruptive and globalizing world, Lahiri’s characters show us that immigrants and children are similarly susceptible to the forces of rapid cultural change—from within a culture and from outside it—but nonetheless adaptable to a dominant culture in the face of those changes.

In the short story, “Mrs. Sen’s,” from Lahiri’s 1999 Pulitzer Prize winning Interpreter of Maladies, a native-born American child and an adult immigrant from India are both predisposed to this kind of métissage, or mixing of identities, which cross-cultural psychologists c...

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Pour citer cet article

Référence papier

Gregory Palmerino, « The Immigrant and the Child at Home: Chiasmus as a Narrative Technique in Jhumpa Lahiri’s “Mrs. Sen’s” »Journal of the Short Story in English, 75 | 2020, 293-302.

Référence électronique

Gregory Palmerino, « The Immigrant and the Child at Home: Chiasmus as a Narrative Technique in Jhumpa Lahiri’s “Mrs. Sen’s” »Journal of the Short Story in English [En ligne], 75 | Autumn 2020, mis en ligne le 01 décembre 2022, consulté le 19 mai 2022. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3394

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Auteur

Gregory Palmerino

Gregory Palmerino’s literary criticism and prose work have been published in Explicator, College English and Teaching English in the Two-Year College. He is an adjunct lecturer at Manchester Community College in Connecticut and Academic Advisor at Worcester Polytechnic Institute in Massachusetts.

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Droits d’auteur

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