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Woman Writer

Material Things in the Struggle of the Female Writer/Artist in the Stories of A. S. Byatt

Celia Wallhead
p. 25-40

Résumés

Tout au long de sa fiction, A. S. Byatt crée des personnages féminins qui luttent pour devenir écrivaines ou artistes, dans une société qui reste encore bien souvent patriarcale. À ce jour, elle est l’auteure de cinq recueils de nouvelles et elle a souvent utilisé la forme brève pour condenser et mettre l’accent sur des combats particuliers. Cette étude examine la manière dont Byatt présente dans ses histoires des femmes qui exploitent leurs compétences et font preuve de détermination, pour surmonter les obstacles à leur objectif de création verbale ou visuelle. Étudiées dans l’ordre chronologique de parution des recueils, les stratégies de Byatt sont analysées quand elle explore les possibilités et les problèmes des femmes anglaises dans la société, de l’enfance à la vieillesse en passant par la maturité. Souvent, les efforts d’un personnage se concentrent sur des choses spécifiques, car Byatt admet être une admiratrice de la « solidité de la spécification » d’Henry James et de sa capacité à créer de la fascination, de la magie ou de la peur à partir de « l’aspect matériel des choses ». En appliquant cette stratégie, elle choisit des choses matérielles, souvent liées à la sphère féminine, et se plaît également à décrire des processus de création artistique, tant verbale que visuelle, attirant délibérément l’attention sur les compétences impliquées, afin de remettre en question la vieille dichotomie sexiste entre l’esprit et le corps.

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Entrées d’index

Auteurs étudiés :

Antonia Susan Byatt
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2023.

Plan

Gender Issues Emanating From the Focus Upon Things
Strategies of Unity
Characters, Elements and Things: From Childhood to Old Age
Childhood: Sugar and Other Stories
Middle Age: The Matisse Stories
Adult Fairy Tales: The Djinn in the Nightingale’s Eye: Five Fairy Stories
Working Women, Young and Old: Elementals: Stories of Fire and Ice
Old Age: Little Black Book of Stories

Aperçu du texte

A. S. Byatt is interested in the process of writing and exerts herself particularly on behalf of the struggling woman writer, whom she embodies in her creative texts, demonstrating how a female can become an author. In her short fiction, she has condensed traits of such characters and their challenges into the dramatic crisis often found in a short story, at the same time suggesting the larger life, leaving that extended part of the process to the reader’s imagination. Byatt’s prowess in the shorter genre was recognised and her powers as critic were also taken into account when she was invited by Oxford University Press to edit The Oxford Book of English Short Stories (1998). Fellow writer Philip Hensher interviewed her in the summer of 1998 and when the piece was published in The Paris Review in 2001, he wrote: “she is surely one of the most accomplished practitioners of the shorter form now living.” As Byatt explains in her introduction to the aforementioned collection, she partic...

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Pour citer cet article

Référence papier

Celia Wallhead, « Material Things in the Struggle of the Female Writer/Artist in the Stories of A. S. Byatt »Journal of the Short Story in English, 76 | 2021, 25-40.

Référence électronique

Celia Wallhead, « Material Things in the Struggle of the Female Writer/Artist in the Stories of A. S. Byatt »Journal of the Short Story in English [En ligne], 76 | Spring 2021, mis en ligne le 01 juin 2023, consulté le 06 décembre 2022. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3469

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Auteur

Celia Wallhead

Celia Wallhead retired in 2018 having taught English at the University of Granada for twenty-eight years. Author of books and articles on contemporary writers, A. S. Byatt, Salman Rushdie and Thomas Pynchon, among others, she also penned a book on Washington Irving. One of her books studies the novels of Byatt and another focuses on her short fiction. With her research group, Wallhead edited two books on foreign writers of the Spanish Civil War. Prior to that, she worked for seven years at the British Institute in Granada, after ten years teaching Spanish at the University of Auckland, New Zealand.

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