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Fairytale Storyteller

Fairy-Tale Strategies Revisited: Constraints as Sources of Creativity and Ethical Reflection in A. S. Byatt’s Fairy Stories

Marzia Beltrami
p. 75-97

Résumés

À partir des contes publiés par A. S. Byatt dans son recueil The Djinn in the Nightingale’s Eye (1994), cet article examine les modalités et les objectifs de la réutilisation du conte de fées. Il entend démontrer que, pour Byatt, une part importante de la force éthique propre à ce genre réside aussi de façon cruciale dans sa forme car, en raison des contraintes manifestes qui les façonnent et opèrent à divers niveaux (développement des personnages et du récit, discours), les contes de fées mettent en abyme la manière dont les êtres humains s’inscrivent dans une réalité qui les transcende. S’appuyant en particulier sur la philosophie d’Iris Murdoch, l’article problématise la fonction limitative et néanmoins créative de ces contraintes et suggère que Byatt se réapproprie les caractéristiques distinctives du conte, qu’elle utilise comme des limites qui, au lieu de faire l’objet d’une subversion, offrent une résistance devant être surmontée et prise en compte, souvent de façon autoréflexive. En retravaillant les schémas traditionnels des contes de fées, Byatt entend réinvestir leur pouvoir narratif plutôt que de le questionner. Loin de considérer les contes comme un réceptacle passif simplement en attente d’être subverti, la démarche narrative employée par Byatt consiste à adopter la perspective et les caractéristiques du genre—unique par ses stratégies fertiles d’élucidation et de représentation, à même de mettre au jour certaines tensions insolubles de l’existence humaine.

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Entrées d’index

Auteurs étudiés :

Antonia Susan Byatt
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2023.

Plan

Byatt and Fairy Tales
Why These are not (Simply) Feminist Retellings?
The Ethical Truth of the Fairy Tale Form
Variations Within Repetition: Constraints as Sources of Creativity
The Djinn in the Nightingale’s Eye: Towards the Hybridisation of Genres

Aperçu du texte

Why does A. S. Byatt write fairy tales? How does her long-standing readerly affection for this genre intersect with her work as a writer? This article explores the role played by fairy tales in Byatt’s reflection on the moral function of imagination and on the complex interrelations between “what was realism and what was reality and what was truth” (Byatt, The Djinn 233). To Byatt, fairy tales are precious as they offer ways of reconciling life and death, wonder and boredom, pleasure and ferocity, eloquence and danger. My suggestion is that, rather than systematically subverting them, in her own fairy stories Byatt negotiates and interacts innovatively with the formal constraints traditionally characterising the genre because it is also thanks to these constraints that such powerful tensions are maintained. In doing so, Byatt creates fascinating postmodern fairy stories that convey topical meanings by positioning themselves within an ancient storytelling tradition: in favour of this...

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Pour citer cet article

Référence papier

Marzia Beltrami, « Fairy-Tale Strategies Revisited: Constraints as Sources of Creativity and Ethical Reflection in A. S. Byatt’s Fairy Stories »Journal of the Short Story in English, 76 | 2021, 75-97.

Référence électronique

Marzia Beltrami, « Fairy-Tale Strategies Revisited: Constraints as Sources of Creativity and Ethical Reflection in A. S. Byatt’s Fairy Stories »Journal of the Short Story in English [En ligne], 76 | Spring 2021, mis en ligne le 01 juin 2023, consulté le 06 décembre 2022. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3488

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Auteur

Marzia Beltrami

Marzia Beltrami (MA Univ. of Milan; MPhil Univ. of Oxford; PhD Durham Univ.) is Mobilitas Pluss Postdoctoral Research Fellow at the University of Tartu, where she is part of the Narrative, Culture, Cognition research group (www.ncc.ut.ee). Her current project explores the ethical implications of literary representations of impossible bodies and minds in post-war Italian literature. In 2019-20, she was Visiting Research Fellow at the MHiC-Lab (Medical Humanities in Context) at Paris 3 Sorbonne Nouvelle. Her broader research interests include cognitive narratology and literary criticism, plot theory, narrative ethics and contemporary Italian literature. Her monograph Spatial Plots: Virtuality and the Embodied Mind in Baricco, Camilleri and Calvino (2021) was published by Legenda (www.mhra.org.uk/publications/Spatial-Plots).

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