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Time, Space, Ethics

Traces and Polytemporality in A. S. Byatt’s Short Stories

Carmen Lara-Rallo
p. 143-162

Résumés

Dans son ouvrage La Mémoire, l’histoire, l’oubli, Paul Ricœur dresse une typologie de la trace selon trois catégories : la trace mnésique, la trace mnémonique et la trace écrite. Victoria Browne a remobilisé le concept de la trace dans Feminism, Time, and Nonlinear History pour introduire la notion de polytemporalité entendue comme une perception dynamique du temps historique, qui serait le résultat de l’enchevêtrement de plusieurs courants temporels : le temps de la trace, le temps du récit, le temps du calendrier et le temps des générations. S’appuyant sur la typologie de Ricœur et le modèle de Browne, cet article propose d’examiner les rapports de l’œuvre de Byatt au passé, à l’histoire et à la mémoire. Ses nouvelles, en particulier, sont un lieu unique d’enchevêtrement des traces qui articulent histoire et mémoire de manière polytemporelle.

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Entrées d’index

Auteurs étudiés :

Antonia Susan Byatt
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2023.

Plan

Ricœur’s Traces in Byatt’s Short Stories
Browne’s Polytemporality and Byatt’s Short Stories

Aperçu du texte

Traces of the past pervade A. S. Byatt’s fiction. In Possession (1990), the Victorian poet Randolph Henry Ash voices a keen interest in fossils, those “things long-dead but not vanished” that become “traces of time” (256), while the narrator opens the Postscript with a reflection on the presence or absence of traces (508). In the same line, The Children’s Book (2009) gives special prevalence to the mnemonic function of museums and collections, which preserve collective and personal memory alive in their display of material remains of the past. According to Paul Ricœur in Time and Narrative (1985), the trace is that vestige (documentary, affective, or cortical) that enables us to reconstruct the past, being both an effect and a sign: the effect of the passing of time, and a sign of the past that can be recovered. The concept of the trace has been recently revisited by Victoria Browne who, in Feminism, Time, and Nonlinear History (2014), argues that the trace “aptly captures the movem...

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Pour citer cet article

Référence papier

Carmen Lara-Rallo, « Traces and Polytemporality in A. S. Byatt’s Short Stories »Journal of the Short Story in English, 76 | 2021, 143-162.

Référence électronique

Carmen Lara-Rallo, « Traces and Polytemporality in A. S. Byatt’s Short Stories »Journal of the Short Story in English [En ligne], 76 | Spring 2021, mis en ligne le 01 juin 2023, consulté le 06 décembre 2022. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3515

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Auteur

Carmen Lara-Rallo

Carmen Lara-Rallo is Senior Lecturer in English at the University of Málaga, Spain. Her research focuses on contemporary British fiction, comparative literature, and critical theory. Her works include two book-length studies of A. S. Byatt’s production, one devoted to her Quartet, and another to her short stories, La narrativa breve de A. S. Byatt: Enfoque intertextual (2005). Some of her latest publications on Byatt are “‘Cell by Cell, Gene by Gene’: The Dialogue with Science in the Quartet” (2017), “Women’s Transcultural Experience in A. S. Byatt’s Short Stories” (2018), and “Nature and Women in A. S. Byatt’s Short Fiction” (2019).

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