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“After all . . . useless”: Utilitarianism and Aestheticism in Alice Munro’s “Dance of the Happy Shades”

Matthew M. Davis
p. 277-295

Résumés

Cet article consacré à “Dance of the Happy Shades”, nouvelle d’Alice Munro, commence par examiner la fin de la nouvelle et l’épiphanie dont elle rend compte. Celle-ci, cependant, est inhabituelle et demeure très vaguement définie. Après avoir étudié la fin de l’histoire, l’auteur du présent article développe sa théorie selon laquelle la nouvelle de Munro traite de l’utilitarisme et de ses limites : la narratrice et sa mère sont confrontées à une expérience esthétique exceptionnellement puissante qui amène la narratrice à remettre en question et finalement à abandonner le « paradigme » utilitaire dans lequel elle avait précédemment opéré. La narratrice se souvient de l’expérience qu’elle décrit dans l’histoire comme d’un moment clé où elle a compris l’importance de l’esthétique et de l’art pour l’art.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2023.

Aperçu du texte

Alice Munro’s “Dance of the Happy Shades” is a story with a puzzling ending. As the narrator and her mother make their way home from the party hosted by Miss Marsalles, they find that they have been changed in some way. They can no longer view Miss Marsalles and her piano lessons in the same way:

But then driving home . . . leaving Miss Marsalles and her no longer possible parties behind, quite certainly forever, why is it that we are unable to say—as we must have expected to sayPoor Miss Marsalles? It is the Dance of the Happy Shades that prevents us, it is that one communiqué from the other country where she lives. (30)

It is tempting to say that the story ends with an epiphany—a moment of discovery or illumination. However, it is a rather unusual epiphany. The best way to explain what is unusual about it may be to compare it with two epiphanies that are more typical.

“Gazing up into the darkness I saw myself as a creature driven and derided by vanity; and my eyes burned with angui...

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Pour citer cet article

Référence papier

Matthew M. Davis, « “After all . . . useless”: Utilitarianism and Aestheticism in Alice Munro’s “Dance of the Happy Shades” »Journal of the Short Story in English, 77 | 2021, 277-295.

Référence électronique

Matthew M. Davis, « “After all . . . useless”: Utilitarianism and Aestheticism in Alice Munro’s “Dance of the Happy Shades” »Journal of the Short Story in English [En ligne], 77 | Autumn 2021, mis en ligne le 01 décembre 2023, consulté le 07 juin 2023. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3695

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Auteur

Matthew M. Davis

Matthew Davis is an Assistant Professor (General Faculty) in the English Department at the University of Virginia, where he teaches Shakespeare, poetry, and short fiction. He has published articles on Shakespeare, Milton, Samuel Johnson, Thomas Hardy, and Robert Frost. Culturally, he falls into the (small) set of people who think Shakespeare is amazing but also think Lynyrd Skynyrd is amazing.

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Droits d’auteur

CC-BY-NC-ND-4.0

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https://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/

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