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Tourists in “Other” Lands

Venice and the Novella: The Construction of Cultural Otherness in Daphne du Maurier’s “Don’t Look Now” and Ian McEwan’s The Comfort of Strangers

Francesca Pierini
p. 143-161

Résumés

Les récits fictionnels anglophones modernes et contemporains situés à Venise construisent un espace sous le signe du mystère et de l’étrange. À la lumière du concept d’hétérotopie (Michel Foucault), cette contribution analyse la Venise créée par la littérature en se penchant sur la construction littéraire fascinante d’une altérité culturelle dans deux récits contemporains : “Don’t Look Now” de Daphne du Maurier (1971) et The Comfort of Strangers (1981) d’Ian McEwan. Cet article propose l’idée qu’une tradition multiforme et pluriséculaire présentant l’Italie comme un contre-univers éthique et existentiel opposé à l’univers britannique trouve ses propres modes d’expression particuliers dans ces nouvelles qui se déroulent à Venise. Il met également en lumière un ensemble de modèles descriptifs spécifiques à la construction littéraire de la ville lagunaire, leur affiliation aux discours colonialistes et orientalistes, ainsi que leur fonction en tant que dispositifs littéraires et discursifs capables de générer des récits basés sur une marge spatiale et temporelle imaginaire. Il démontre enfin qu’en stipulant une discontinuité entre Venise et la condition postmoderne des protagonistes britanniques, ce qui représente un défi et une menace pour l’ordre symbolique du moi (britannique), ces récits renforcent une géographie taxonomique de l’identité et de l’altérité sur la base de conventions littéraires et discursives bien établies et peu remises en cause.

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Auteurs étudiés :

Daphne du Maurier
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2024.

Plan

Existential Questioning and Increased Possibilities
“Don’t Look Now”
The Comfort of Strangers 
Tourism and Colonialism

Aperçu du texte

This paper was presented on 28 June 2019 at the Daphne du Maurier: A Critical Reassessment conference in Le Mans, France. On the same day, my parents celebrated their fiftieth wedding anniversary. This essay is dedicated to them.

In this enchanted city all things seem possible. Time stops. Hearts beat. The laws of the real world are suspended. God sits in the rafters and makes fun of the Devil and the Devil pokes Our Lord with his tail. It has always been so. They say the boatmen have webbed feet and a beggar says he saw a young man walk on water. (Jeanette Winterson, The Passion 76)

Existential Questioning and Increased Possibilities

In “The Stranger’s Hand,” an unfinished film treatment written by Graham Greene at the beginning of the 1950s, a child, Roger, arrives in Venice accompanied by his aunt, who leaves him at a hotel in the company of strangers. Roger is supposed to wait for his father, due to arrive in Venice on the following evening. Roger’s father does not make it to the h...

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Pour citer cet article

Référence papier

Francesca Pierini, « Venice and the Novella: The Construction of Cultural Otherness in Daphne du Maurier’s “Don’t Look Now” and Ian McEwan’s The Comfort of Strangers »Journal of the Short Story in English, 78 | 2022, 143-161.

Référence électronique

Francesca Pierini, « Venice and the Novella: The Construction of Cultural Otherness in Daphne du Maurier’s “Don’t Look Now” and Ian McEwan’s The Comfort of Strangers »Journal of the Short Story in English [En ligne], 78 | Spring 2022, mis en ligne le 01 juin 2024, consulté le 29 septembre 2023. URL : http://journals.openedition.org/jsse/3823

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Auteur

Francesca Pierini

Francesca Pierini is Andrew W. Mellon Fellow in the Humanities at the Asian University for Women in Bangladesh. A former postdoctoral fellow at the Institute of European and American Studies, Academia Sinica, Taiwan, her academic interests include cultural studies, Anglophone literary representations of Italian culture, and the modern and contemporary Anglophone romance novel. Recent publications include the articles “Roma Spelled Backwards: Love and Heterotopic Space in Contemporary Romance Novels Set in Italy,” in The Routledge Companion to Romantic Love (2021), and “Imploding Fireworks: Love and Self-knowledge in the Contemporary Italian Sentimental Novel,” in the collective volume Love and the Politics of Intimacy (Bloomsbury, 2023).

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Droits d’auteur

CC-BY-NC-ND-4.0

Le texte seul est utilisable sous licence CC-BY-NC-ND-4.0. Les autres éléments (illustrations, fichiers annexes importés) sont « Tous droits réservés », sauf mention contraire.

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