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Études

The Cult of Aratus at Sicyon (Plutarch, Aratus, 53)

Dennis D. Hughes
p. 119-150

Résumé

At the end of his life of Aratus Plutarch recounts the death of the Achaean statesman in 213 BC, the subsequent transport of his body — after a consultation of the Delphic oracle — from Aigion to his native Sicyon, his burial inside of the city, and the annual festival established in his honor. Although Plutarch’s account of the retrieval of the body is for several reasons highly suspect historically, his description of the festival rings true and appears to derive — not directly, I argue, but indirectly through an intermediate source — from an inscription. Most of the content and language finds close parallels in surviving inscriptions concerned with the conduct of sacrifices and, especially, with the large, organized processions that very often preceded them. I use material from these inscriptions to supplement and shed light on Plutarch’s brief account and to offer a tentative reconstruction of the festival and its procession, in the context of what is known of the topography of Hellenistic Sicyon. I also make a suggestion, again tentative, of the identity of Plutarch’s source for the passage.

À la fin de la Vie d’Aratos, Plutarque raconte la mort du chef d’État achéen en 213 av. n.è., le transfert de son corps — après consultation de l’oracle de Delphes — d’Aigion à Sicyone, sa cité d’origine, son inhumation à l’intérieur de la cité et la célébration annuelle établie en son honneur. Même si le récit de la récupération du corps n’est guère crédible d’un point de vue historique, la description de la fête par Plutarque sonne juste et semble dériver d’une inscription, par l’intermédiaire d’une autre source. Nombre d’aspects du contenu et du langage trouvent des parallèles étroits dans des inscriptions sur la tenue des sacrifices et, particulièrement, sur la description des grandes processions qui les précèdent souvent. Ces inscriptions permettent d’éclairer le bref compte rendu du Plutarque et d’offrir une hypothèse de reconstruction de la fête et de sa procession, dans le contexte de ce que l’on sait de la topographie de Sicyone à la période hellénistique. On tente également d’identifier la source de Plutarque pour ce passage.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en octobre 2021.

Plan

Introduction
The retrieval of Aratus’s body
The oracle and transport of the body
The “ancient law”
The festival of Aratus and some epigraphic parallels
Plutarch’s use of inscriptions
The dress of the priest
Music and the Artists of Dionysus
The gymnasiarch and his charges
The members of the boulē
The other citizens
The Procession for Aratus in context
Sources and Citation in the Aratus
Conclusion
Abbreviations

Aperçu du texte

Introduction

In 213 BC Aratus son of Cleinias fell ill and died at Aigion (Aegium), the seat of the Achaean Confederacy on the north coast of the Peloponnesus. It was rumored that he had been poisoned by Philip V of Macedon. After his death his remains were taken to his native Sicyon, where he was buried “as savior and founder” in the agora. Plutarch gives the fullest — if not necessarily the most trustworthy — account of the events following the death of the prominent general and statesman:

1. Οὕτω δ᾽ αὐτοῦ τελευτήσαντος ἐν Αἰγίῳ, τὸ ἑπτακαιδέκατον στρατηγοῦντος, καὶ τῶν ᾿Αχαιῶν φιλοτιμουμένων ἐκεῖ γενέσθαι ταφὰς καὶ μνήματα πρέποντα τῷ βίῳ τοῦ ἀνδρός, Σικυώνιοι συμφορὰν ἐποιοῦντο μὴ παρ ᾿ αὐτοῖς τεθῆναι τὸ σῶμα. 2. καὶ τοὺς μὲν ᾿Αχαιοὺς ἔπεισαν ἐφιέναι, νόμου δ᾽ ὄντος ἀρχαίου μηδένα θάπτεσθαι τειχῶν ἐντός ἰσχυρᾶς τε τῷ νόμῳ δεισιδαιμονίας προσούσης, ἔπεμψαν εἰς Δελφοὺς ὑπὲρ τούτων ἐρησόμενοι τὴν Πυθίαν. ἡ δ᾽ αὐτοῖς ἀναιρεῖ τὸν χρησμὸν τόνδε·

3. βουλεύῃ Σικυὼν ζωάγριον αἰὲν ᾿Αράτου
ἀμφ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Dennis D. Hughes, « The Cult of Aratus at Sicyon (Plutarch, Aratus, 53) », Kernos, 32 | 2019, 119-150.

Référence électronique

Dennis D. Hughes, « The Cult of Aratus at Sicyon (Plutarch, Aratus, 53) », Kernos [En ligne], 32 | 2019, mis en ligne le 01 octobre 2021, consulté le 25 janvier 2020. URL : http://journals.openedition.org/kernos/3126 ; DOI : 10.4000/kernos.3126

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Auteur

Dennis D. Hughes

Department of Classics

Grinnell College

Grinnell, Iowa

hughes@grinnell.edu

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Droits d’auteur

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