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Études

Des souris et des hommes

Une réinvention érudite du culte d’Apollon Smintheus à l’époque hellénistique ?
Alaya Palamidis
p. 191-236

Résumé

De nombreuses sources antiques indiquent que l’épiclèse d’Apollon Smintheus, divinité honorée en Troade, provient du terme dialectal σμίνθος, qui désigne la souris. Des auteurs anciens ajoutent que des souris considérées comme sacrées sont élevées dans le sanctuaire. Or une nouvelle analyse de ces sources suggère qu’elles ne sont pas antérieures à l’époque hellénistique. Dans cet article sera proposée l’hypothèse d’une réinvention du culte du dieu à la suite de la découverte de l’étymologie supposée de l’épiclèse à cette époque. Dans un second temps seront analysés les mythes permettant d’expliquer l’association d’Apollon et des souris. Il sera suggéré que le premier mythe a été créé par l’auteur d’une œuvre dédiée à l’histoire de la Troade et que son évolution reflète les préoccupations du sanctuaire et des deux cités auxquelles appartient successivement le lieu de culte. Enfin, une nouvelle interprétation de l’épiclèse du dieu sera proposée.

According to several ancient sources, the cult epithet of Apollo Smintheus, a deity worshipped in the Troad, comes from the dialectal word σμίνθος, the mouse. Ancient authors add that mice which are considered sacred are raised in the sanctuary. Yet a new analysis of these sources suggests that they are not older than the Hellenistic period. This article first puts forward the hypothesis of a reinvention of the cult after the discovery of the supposed etymology of the cult epithet in this period. Second, the myths explaining the association of Apollo and mice are analysed. It is argued that the first version of the myth was created by the author of a work dedicated to the history of the Troad and that its evolution reflects the concerns of the sanctuary and of the two cities to which the cult place successively belonged. Finally, a new interpretation of the cult epithet will be proposed.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en octobre 2021.

Plan

L’histoire du sanctuaire d’Apollon
L’apparition des souris dans les sources
L’épidémie dans l’Iliade
Une monnaie d’Hamaxitos
La statue de Skopas
Les mythes
Le mythe des Teukroi
Les fragments de Polémon
La source d’Élien
Une innovation hellénistique ?
Généalogie des mythes
Chronologie relative des mythes
Le mythe des Teukroi
L’auteur du mythe
L’élaboration du mythe
L’évolution des mythes
L’épiclèse d’Apollon
Une épiclèse toponymique ?
Une épithète poétique ?
Conclusion

Aperçu du texte

Le sanctuaire d’Apollon Smintheus en Troade doit sa renommée à la mention du dieu dans le premier chant de l’Iliade. Il a également suscité l’intérêt des auteurs antiques pour l’une de ses particularités : des souris auraient été apprivoisées et élevées dans le sanctuaire, sous l’autel. Elles auraient en outre été nourries à titre public et considérées comme sacrées. En effet, l’épiclèse d’Apollon proviendrait du terme σμίνθος, synonyme de μς dans un dialecte de Troade ou de Crète. Deux mythes principaux permettent d’expliquer cette étymologie. L’un d’entre eux fait intervenir le peuple des Teukroi venus de Crète ; ces derniers, obéissant à un oracle d’Apollon Pythios, s’établissent en Troade à l’endroit où ils sont attaqués par des souris. Dans le second mythe, Apollon délivre les habitants de la Troade d’une invasion de souris qu’il a lui-même causée.

De nombreux chercheurs modernes ont tenté d’expliquer cette association avec les souris en supposant que le dieu avait une origine ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Alaya Palamidis, « Des souris et des hommes », Kernos, 32 | 2019, 191-236.

Référence électronique

Alaya Palamidis, « Des souris et des hommes », Kernos [En ligne], 32 | 2019, mis en ligne le 01 octobre 2021, consulté le 25 janvier 2020. URL : http://journals.openedition.org/kernos/3137 ; DOI : 10.4000/kernos.3137

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Auteur

Alaya Palamidis

École des Hautes Études en Sciences Sociales/AnHiMA

alaya.palamidis@gmail.com

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