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2020

Edmondo De Amicis, Un carrosse démocratique : une année dans les tramways de Turin à la Belle Époque

M. Colin et E. Genevois éd. et trad., Paris, Éditions Rue d’Ulm, 2020, 462 p., 25 €
Laura Fournier-Finocchiaro
Référence(s) :

Edmondo De Amicis, Un carrosse démocratique : une année dans les tramways de Turin à la Belle Époque, M. Colin et E. Genevois éd. et trad., Paris, Éditions Rue d’Ulm, 2020, 462 p., 25 €

Texte intégral

1Après Le livre Cœur et les Souvenirs de Paris, les Éditions Rue d’Ulm publient un troisième ouvrage d’Edmondo De Amicis : La carrozza di tutti (devenue dans l’édition française Un carrosse démocratique). Les deux traductrices Mariella Colin et Emmanuelle Genevois ont réalisé une traduction intégrale et précise, en l’accompagnant de notes très utiles pour éclairer les références historiques et culturelles qu’il contient.

2Ce livre, né d’une idée originale de l’écrivain (faire des tramways urbains de son temps un sujet d’écriture romanesque), méritait bien d’être connu du public français : c’est une œuvre d’une grande richesse, dans laquelle on retrouve tous les thèmes et les motifs chers à l’auteur. E. De Amicis l’avait présentée à Emilio Treves, son éditeur, comme « une espèce de roman en tramway ; les aventures d’une année passée sur le carrosse de tout le monde : caractères, scènes, rencontres, conversations avec des ouvriers, épisodes tristes et amusants, amour et socialisme, malheurs et galanteries […], un roman en lanterne magique, dont Turin est la toile de fond, et qui se passe entièrement sur les rails de la voie publique » (p. 424). Il s’agit en effet d’un texte surprenant pour l’époque : cette « espèce de roman », qu’on appellerait aujourd’hui « roman expérimental », est une œuvre hybride, difficilement classable dans un seul genre. Elle peut tout à la fois être définie comme un récit de voyage, un document humain cherchant à communiquer une expérience originale de l’auteur, un livre-enquête. La « comédie humaine » qui se joue dans les tramways devient un immense champ d’observation offert au narrateur-spectateur, qui pourra saisir dans les moindres détails la réalité d’un univers clos et de ceux qui l’habitent, quand, lors de ses courses quotidiennes, il écoutera les conversations des passagers et observera les gens à l’intérieur de la voiture, et la ville à travers les vitres. L’écrivain va ensuite « fictionnaliser » les voyageurs, en articulant procédés de l’enquête et techniques de la narration, histoires de vies et constructions romanesques. Au gré de leurs apparitions répétées, plusieurs d’entre eux deviennent familiers au lecteur, et leur retour cyclique va créer une attente, et préparer même quelques coups de théâtre. Ils composent ainsi une galerie où les personnalités, mises à nu par le regard pénétrant du narrateur, forment un roman choral dans lequel les trajectoires individuelles se trouvent reliées dans une structure unitaire.

3L’année choisie pour le chronotope romanesque est l’an 1896 (alors que la rédaction effective s’échelonna sur les années 1897 et 1898). Comme dans un calendrier, la narration débute au 1er janvier 1896 et se termine le 31 décembre, en se déroulant sur les douze mois qui servent d’intitulés aux chapitres du livre : nous retrouvons, comme dans Cuore, la durée d’une année, qui donne l’impression d’une complétude. Le choix de cette période fictive permet à l’auteur de traiter une actualité politique riche et diversifiée. Tout d’abord, parce que l’année 1896 est marquée, au plan international, par la funeste guerre d’Afrique entre l’Italie et l’Éthiopie, qui aboutira à la défaite retentissante d’Adoua. E. De Amicis, qui était fermement opposé à cette campagne coloniale, confiera à plusieurs passagers la tâche de faire la démonstration de l’inanité des rêves de puissance et de conquête de la classe politique italienne. L’année est aussi marquée, au plan local, par les élections municipales qui rendent la vie citadine plus intense à Turin, une ville où la politique joue un rôle de tout premier plan. L’écrivain en donne une description saisissante, d’une précision et d’une richesse de détails qui en font un document et un témoignage irremplaçables, tout en faisant un éloge passionné de cette ville que ses beautés naturelles, les mémoires du passé et le caractère de ses habitants rendent unique à ses yeux. Turin, ville-musée du Risorgimento « où fut préparée et débuta la révolution italienne » (p. 440), perpétue par ses monuments son histoire glorieuse et son rôle de première capitale du royaume. Mais, au-delà des charmes liés à son passé, se profile désormais une ville emblématique de l’Italie nouvelle qui se projette dans le futur. C’est la Turin de la Belle Époque, qui travaille et vit au rythme de la culture de masse naissante et se prend à croire à toutes les promesses de la modernité.

4Mais le tramway n’est pas seulement un formidable observatoire. Lieu de communication et de connaissance, ce nouvel espace de sociabilité offre à l’auteur la rare opportunité de mener une étude sur les contrastes entre des êtres qui semblaient destinés à ne jamais se côtoyer, tant les mondes auxquels ils appartiennent, la bourgeoisie et le peuple, sont différents. Dans ce véhicule auquel donne accès une pièce de dix centimes, l’écrivain peut observer comment les uns et les autres vivent cette promiscuité inhabituelle. Le tramway lui apparaît ainsi comme un « carrosse démocratique » qui revêt des fonctions hautement positives, car le contact constant qu’il occasionne entre les gens en fait une « école de courtoisie » qui doit aider à aplanir les aversions et les haines sociales, selon le projet politique qui était alors le sien.

5Au moment où il commence à écrire La carrozza di tutti, E. De Amicis vient de renoncer à publier Primo Maggio, le roman socialiste qui devait être l’œuvre la plus importante de sa vie (il paraîtra, posthume, en 1980). L’auteur n’en était pas satisfait, et il devait en outre faire face à l’hostilité irréductible de sa femme et d’une partie de son entourage, depuis qu’en 1891 il avait adhéré officiellement au parti socialiste (il sera candidat à la Chambre en 1898). Dans La carrozza di tutti, lui, l’écrivain célèbre et très aimé du public bourgeois, ne craint pas d’afficher son militantisme en professant sans crainte ses convictions devant ses lecteurs, parce qu’il sait qu’à Turin il est la voix la plus écoutée qui se lève alors pour jeter un pont entre la bourgeoisie progressiste et le prolétariat. Le socialisme en effet n’est pas un thème, mais le thème qui parcourt tout le roman, parce que le projet qui le sous-tend s’enracine dans les choix idéologiques et politiques de l’auteur. L’écrivain part de l’exigence de persuader les esprits de la possibilité intrinsèque de concilier le socialisme avec les intérêts moraux et même matériels de tous les citoyens. Il ne cite explicitement ni programme ni doctrine, mais se fait pédagogue pour démontrer la fausseté des calomnies qui identifient le socialisme à la violence et à l’anarchie, et convaincre qu’il s’accorde parfaitement avec les valeurs morales les plus élevées, et se confond avec le progrès et la conquête des droits civiques. Il le fait aussi par le truchement de plusieurs personnages rencontrés dans les tramways : des ouvriers instruits, honnêtes, sobres, qui militent pour le parti apparaissent comme la démonstration vivante de la justesse de la cause qu’ils servent, et forment un panthéon de « nouveaux héros » au service des mêmes idéaux que les siens, parce que pour l’écrivain l’adhésion authentique va de pair avec l’indignation contre les inégalités et l’aspiration à la fraternité.

6Certes, par rapport à Primo Maggio, la présentation de l’idéologie socialiste est ici édulcorée, car E. De Amicis sait bien qu’il parle aux bourgeois dans ce roman. C’est pourquoi il y annonce non pas la fin des luttes de classe, mais l’avènement d’une société dans laquelle les différences ne seront plus aussi marquées et où régnera parmi tous une manière d’être « [sans] opposition entre la vulgarité et la distinction » (p. 449). L’épiphanie de ce nouveau monde, dans lequel deux citoyens de conditions opposées, le maire aristocrate et le menuisier militant, discutent sur un pied d’égalité de la chose publique, a encore lieu dans un tramway : le « carrosse pour tous », réellement devenu le « carrosse démocratique » à l’image de la société régénérée qu’appelait de ses vœux E. De Amicis.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Laura Fournier-Finocchiaro, « Edmondo De Amicis, Un carrosse démocratique : une année dans les tramways de Turin à la Belle Époque », Laboratoire italien [En ligne], Lectures, mis en ligne le 05 juin 2020, consulté le 16 mai 2021. URL : http://journals.openedition.org/laboratoireitalien/5058 ; DOI : https://doi.org/10.4000/laboratoireitalien.5058

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