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O Dicionário

Workaholic

Workaholic
Work alcoolique
Workaholic
Mário Poy
Tradução(ões):
Workaholic [pt]

Texto integral

1El uso coloquial acostumbra nombrar a una persona que ingiere alcohol en forma excesiva –de acuerdo a ciertos criterios científicos y sociales- como un alcohólico, en cambio, resulta un tanto descabellado (y un tanto desafinado) calificar a una persona que trabaja en forma excesiva : “trabajólico”. En el primer caso (tomado sólo a modo de ejemplo), a la raíz de la palabra, alcohol, se agrega el sufijo – ico (de la terminación latina icus, cuyo significado denota la referencia a la raíz) formando un adjetivo derivado, alcohólico ; luego este adjetivo puede sustantivarse a través del llamado un enfático ; en este caso un alcohólico. La palabra trabajo, sin embargo, no presenta en castellano posibilidades similares de adjetivación. Por lo tanto, se retiene como válida la expresión inglesa workaholic dentro de este glosario en el sitio de la letra W, según sugiere la RAE, respecto de la utilización de voces de procedencia extranjera.

    • 1 Año en que se registró por primera vez el uso de la palabra workaholic

    Profundizando en el significado del concepto, la consulta en la Enciclopedia Británica (se trata de un vocablo inglés) nos anoticia que se trata de : a) un trabajador compulsivo, b) un adjetivo : workaholic, c) un sustantivo : workaholism y d) una fecha : 1968 [1].

  • Si se correlaciona su frecuencia de uso en determinados circuitos y prácticas sociales y el nivel de información general aportado, la escasez parece ser el rasgo predominante. Y esto pareciera resultar más evidente cuando, en la misma enciclopedia, se compara dicho concepto con otros que, a priori, navegan en aguas similares como ser los de : burn-out, mobbing o stress.

  • 2 Por no citar que una cifra, Ch. Dejours en su obra: Souffrance en France. La banalisation de l´inju (...)

2En primera instancia, tanto el carácter compulsivo de la acción (de allí la fácil asociación semántica entre el sujeto workaholic con el sujeto alcoholic), como la referencia bibliográfica, que la literatura señala como fundante, intitulada : Confessions of a workaholic : The facts about work adiction (Oates, W. 1971) sugieren el carácter psicopatológico del problema más bien asociado a las características individuales de las personas, las confesiones de un profesor de religión en este caso, que a las complejas relaciones que se entretejen entre los individuos con las nuevas modalidades de organización del trabajo las que, muchas veces, producen consecuencias seriamente negativas sobre la salud y la seguridad de las primeras [2].

  • 3 Se trata de un artículo de Friedman, S.D. & Lobel, S. (2003). The happy workaholic: A model for emp (...)

3Pero también, y siempre dentro de un enfoque comportamental, algunos autores [3] sugieren que existiría una faceta positiva en el workaholism y que serían los “Happy Workaholics”. Este atributo psicológico parecería estar más bien reservado a quienes ocupan posiciones de liderazgo gerencial, y les permite incentivar -sabiendo que esto agrega valor a sus empresas- a sus subalternos a distribuir sus compromisos y sus recursos en forma más equilibrada entre el trabajo y otras dimensiones de la vida : la familia, la comunidad. persiguiendo el bienestar físico, psicológico y espiritual.

4Otros trabajos intentan equiparar el fenómeno a lo que en Japón se denominó como “Karoshi” o muerte por “exceso de trabajo” aunque, paradójicamente, hacen “l´impasse” del significado del trabajo en ese contexto y de la práctica social que de él se desprende.

  • 4 Según la Enciclopedia de la OIT, referenciándose en un trabajo de Uehata de 1991 (Long working hour (...)

5Además, y ya en una lógica de “despsicologizar” el problema, el Karoshi es reconocido en Japón como enfermedad de origen laboral por la jurisprudencia [4], fenómeno que ciertamente ha influenciado en la modificación de la Ley de Salud y Seguridad Industrial de ese país, con el fin de garantizar la seguridad y la salud de los trabajadores en el lugar de trabajo.

6Esta fuerte impronta individual en la que se ancla el concepto workaholic pareciera tener su correlato en el orden metodológico. En efecto, los instrumentos de análisis se limitan en forma casi excluyente a la evaluación, mediante cuestionarios auto administrados, de los rasgos psicológicos individuales generando una serie de categorías en las cuales anclar a las personalidades más o menos “workaholics”.

7Inversamente, herramientas destinadas a indagar los aspectos organizacionales y sociales que podrían estar involucrados en este tipo de problema son mucho menos mencionadas y los estudios científicos, cuanto menos, escasos.

8En síntesis, el concepto de workaholic no parece haber evolucionado de la misma forma en que lo han hecho otros, como el de estrés, mediante la incorporación del concepto de factores de riesgos psicosociales. Esto recuerda la necesidad de enriquecer los modelos cuando de lo que se trata es de comprender las interacciones entre las personas y los contextos en los cuales éstas tienen lugar, y sus consecuencias sobre la salud y el bienestar de las mismas.

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Bibliografia

Dejours, Ch. (2009). Souffrance en France. La banalisation de l´injustice sociale. Paris : Éditions du Seuil

Diccionario de la Real Academia Española http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?LEMA=cultura

Encyclopedia Britannica. http://www.britannica.com/bps/dictionary?query=Workaholic

Friedman, S. D., & Lobel, S. (2003). The happy workaholic: A model for employees. Academy of Management Executive, 17, (3), 87-98

Uehata, T. (1991). Long work hours and occupational stressrelated cardiovascular attacks among middle-aged workers in Japan. Journal of Human Ergology, 20, (2), 147-153.

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Notas

1 Año en que se registró por primera vez el uso de la palabra workaholic

2 Por no citar que una cifra, Ch. Dejours en su obra: Souffrance en France. La banalisation de l´injustice sociale (2009), señala que en “los países más avanzados” las encuestas muestran el progresivo deterioro de la salud mental en el trabajo, afectando entre el 3 y 6 % del Producto Bruto Interno (PBI), de acuerdo a las estadísticas elaboradas en cada uno de estos países.

3 Se trata de un artículo de Friedman, S.D. & Lobel, S. (2003). The happy workaholic: A model for employees. Academy of Management Executive,17(3), 87-98

4 Según la Enciclopedia de la OIT, referenciándose en un trabajo de Uehata de 1991 (Long working hours and occupational stress-related cardiovascular attacks among middle-aged workers in Japan. Journal of Human Ergology 20(2):147-153), una parte importante de los casos reportados han sido objeto de resarcimiento monetario.

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Para citar este artigo

Referência eletrónica

Mário Poy, « Workaholic »Laboreal [Online], Volume 7 Nº2 | 2011, posto online no dia 01 dezembro 2011, consultado o 12 agosto 2020. URL: http://journals.openedition.org/laboreal/7902

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Autor

Mário Poy

Centro de Investigaciones por una Cultura de Seguridad, Universidad de San Andrés, Vito Dumas 284, B1644BID-Victoria, Buenos Aires – Argentina
mpoy@udesa.edu.ar

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