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Emmanuel Bellanger, Julian Mischi (dir.), Les territoires du communisme

Igor Martinache
Les territoires du communisme
Emmanuel Bellanger, Julian Mischi (dir.), Les territoires du communisme. Élus locaux, politiques publiques et sociabilités militantes, Paris, Armand Colin, coll. « Recherches », 2013, 304 p., ISBN : 9782200277222.
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Texte intégral

  • 1  Voir Servir la classe ouvrière, Presses Universitaires de Rennes, 2009, dont un compte rendu est d (...)
  • 2  Conformément à l’approche dite « socio-historique » se réclamant des perspectives ouvertes par Nor (...)
  • 3  Voir Frédéric Sawicki, Les réseaux du Parti Socialiste, Paris, Belin, 1997.
  • 4  Pour une approche de ce dernier en termes de crise de croyance institutionnelle, voir Bernard Puda (...)

1Les responsables du Parti Communiste Français (PCF) ont toujours entretenu une certaine défiance vis-à-vis de l’expression de « communisme municipal », tant par souci de promouvoir une approche politique globale privilégiant l’échelon national, sinon international, que par celui d’éviter la constitution de « fiefs personnels », bien résumée par la dénonciation du « crétinisme municipal » par Étienne Fajon dès 1945. Et pourtant, force est de constater que c’est bien à cette échelle que se fait le plus sentir l’empreinte communiste sur la société française. Ou plutôt les empreintes, car les expériences sont très diverses d’une municipalité à l’autre. Le contexte socio-économique comme les évolutions de la configuration et des sociabilités militantes locales influent en effet grandement sur la place et l’action des communistes d’un territoire donné ; une diversité que l’étiquette de « banlieue rouge » tend à dissimuler en même temps que l’implantation forte du parti dans certaines zones rurales, ainsi que l’avait déjà bien montré le sociologue Julian Mischi en comparant l’implantation communiste dans le bassin industriel de Saint-Nazaire, dans la région grenobloise et dans le bocage bourbonnais1. C’est justement le même Julian Mischi qui coordonne avec l’historien Emmanuel Bellanger cet ouvrage collectif, lui-même tiré d’un colloque organisé en décembre 2009, et c’est dans un triple renouvellement de la recherche en science politique qu’ils entendent ainsi s’inscrire : le dépassement tout d’abord des frontières disciplinaires académiques constituées, en faisant dialoguer politistes, historiens et sociologues2, la promotion d’une approche localisée du politique et des « milieux partisans »3, attentive donc aux formes de sociabilité et de politisation en contexte, à rebours d’une « vision surplombante ou abstraite », et enfin le renouvellement des études consacrées au PCF, formation partisane qui a sans doute fait couler le plus d’encre dans l’Hexagone, afin notamment de saisir quelques éléments de son « déclin »4.

  • 5 Voir plus largement sur ce dernier Fabien Desage, David Guéranger, La politique confisquée. Sociol (...)
  • 6  Voir La société des socialistes, Bellecombe-en-Bauges, édition du Croquant, 2006, chroniqué sur ce (...)

2Les analyses développées peuvent ainsi à bien des endroits apparaître sévères vis-à-vis du PCF, comme dans la contribution de Nicolas Bué et Fabien Desage5 qui montrent comment, après s’être vigoureusement opposés au développement de l’échelon intercommunal, en pointant non sans justesse ses potentialités dépolitisantes, les élus et responsables communistes s’y sont finalement ralliés après avoir perçu, sans mauvais jeu de mot, le parti qu’ils pouvaient en tirer. Dans le même registre, l’article conclusif de Julian Mischi, met en évidence la réorganisation du PCF autour de l’échelon local au cours des décennies 1980 et 1990, en rompant notamment avec le primat des cellules d’entreprise et en calquant l’organisation de l’appareil partisan sur le maillage administratif officiel, après l’avoir longtemps sciemment ignoré au profit de logiques sociales et militantes. Ce faisant, conclut ce dernier, le PCF tend à devenir un parti d’élus, à l’instar de l’UMP ou du Parti Socialiste, dont Rémi Lefebvre et Frédéric Sawicki avaient déjà mis en évidence que le glissement idéologique des dernières décennies avait accompagné la rétractation de l’appareil partisan et en particulier l’éviction des militants populaires6. Pour autant, s’il est bien évidemment permis, et même nécessaire, de mettre en débat les interprétations proposées ici, c’est aussi à une (auto-)critique constructive qu’elles conviennent. Mais, plus largement encore, elles montrent bien comment les transformations du PCF ne tiennent pas qu’à des facteurs endogènes, et relèvent aussi de celles qui traversent l’action publique et le rapport des citoyens à la politique et au militantisme au sens large.

3Les contradictions qui les traversent n’épargnent ainsi pas le PCF, qui s’assimile moins que jamais à l’image de contre-société que certains lui ont attachée, en raison de ses multiples organisations « satellites » encadrant largement la vie quotidienne de ses adhérent-e-s, comme la trop méconnue Confédération nationale des locataires créée en 1916 et dont Sébastien Jolis retrace ici les oscillations en termes d’autonomie vis-à-vis du PCF. Une autonomisation longtemps sous un contrôle étroit de l’appareil partisan, au moins jusqu’aux années 1970, à l’instar de celle des élus municipaux qu’analyse pour sa part Paul Boulland pour les deux décennies suivant la Libération à travers le cas de la banlieue parisienne, tandis qu’Emmanuel Bellanger montre pour sa part comment, du fait de sa rétivité originelle à l’égard du pouvoir municipal, les élus de la petite couronne entourant la capitale y ont déployé un réformisme « officieux » mais néanmoins d’une longévité souvent remarquable. Pris dans une tension entre une radicalité subversive affichée et une pratique cédant aux compromis et à une certaine normalisation dans les manières d’administrer, les communistes agissent aussi parfois comme aiguillons lorsqu’ils ne dirigent pas directement l’exécutif, à l’instar du cas de Roubaix, ce bastion du socialisme municipal analysé par Rémi Lefèbvre. Cette contradiction, entre vélléités d’administrer autrement et banalisation, traverse également la gestion de l’emploi municipal, comme le suggère Emilie Biland à travers l’étude du cas d’une commune bretonne de 15 000 habitants depuis les années 1970, où elle met en évidence le passage d’un encadrement personnalisé et protecteur des agents municipaux vers une managérialisation de leur recrutement et encadrement qui traverse l’ensemble de la fonction publique, notamment territoriale.

4Parmi les autres contradictions mises en évidence par les contributeurs, on peut également évoquer, en matière de « peuplement », c’est-à-dire de politiques visant à maîtriser la composition sociale des populations occupant différentes parties de la ville, le dilemme entre promotion de l’habitat ouvrier et revalorisation du territoire urbain passant par l’attraction de catégories mieux dotées, comme l’illustre Violaine Girard à travers le cas de la municipalité de Pierre-Bénite dans le voisinage immédiat de Lyon. A contrario, le peuplement peut aussi influer fortement sur les politiques et prises de position de la section et des élus locaux, comme le montre de son côté Françoise de Barros en comparant les manières très contrastées dont les communistes ont traité la guerre d’Algérie à Roubaix, Nanterre et Champigny au moment de cette dernière, selon qu’ils étaient ou non inclus dans la majorité municipale, mais aussi suivant la présence plus ou moins grande de migrants algériens parmi leurs habitants. Autre rapport complexe à l’indépendance, celui du Parti Communiste Calédonien dont le rôle moteur dans la remise en cause des rapports coloniaux est analysé par Benoît Trépied durant les décennies 1920, 1930 et 1940. David Gouard analyse pour sa part les transformations du sens de l’affiliation communiste pour les habitants d’Ivry-sur-Seine, emblème s’il en est de la banlieue rouge et dirigée sans discontinuer par le PCF depuis 1925 — exception faite évidemment de la Seconde Guerre mondiale, tandis que Jean-Luc Deshayes montre les difficultés rencontrées par les communistes de Longwy, ville symbolique, elle, du bassin sidérurgique lorrain, face à la désindustrialisation de la région, oscillant notamment entre actions « offensives » et « défensives » à côté des acteurs associatifs locaux.

5Rédigé par des chercheurs, cet ouvrage n’est cependant pas réservé à ces derniers. Non seulement ses auteurs prennent dans l’ensemble le soin d’adopter un style relativement vivant et accessible, en évitant notamment le jargon de leurs disciplines respectives, mais ils pointent suffisamment d’enjeux, qui dépassent largement le cas du seul Parti Communiste Français pour encourager son appropriation par les militant-e-s de tous bords et les citoyen-ne-s intéressé-e-s par les évolutions du et de la politique. Reste en effet une contradiction propre à ce type d’entreprise qui consiste à tenter de rendre compte de dynamiques relativement globales à partir de cas particuliers, tout en restant attentif à la diversité des contextes locaux. Cela rend ainsi les analyses présentées et en particulier les montées en généralité esquissées sujettes à discussion. On ne peut donc qu’espérer que ces dernières alimenteront les débats non seulement parmi les chercheurs, mais aussi dans les milieux militants, et en particulier, logiquement, au niveau...local !

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Notes

1  Voir Servir la classe ouvrière, Presses Universitaires de Rennes, 2009, dont un compte rendu est disponible ici : <http://lectures.revues.org/986>.

2  Conformément à l’approche dite « socio-historique » se réclamant des perspectives ouvertes par Norbert Elias. Voir François Buton, Nicolas Mariot (dir.), Pratiques et méthodes de la socio-histoire, Paris, PUF, 2009, recensé à ce lien : <http://www.liens-socio.org/Pratiques-et-methodes-de-la-socio>.

3  Voir Frédéric Sawicki, Les réseaux du Parti Socialiste, Paris, Belin, 1997.

4  Pour une approche de ce dernier en termes de crise de croyance institutionnelle, voir Bernard Pudal, Un monde défait, Bellecombe-en-Bauges, éditions du Croquant, 2009, dont un compte rendu est accessible à ce lien : <http://lectures.revues.org/1040>.

5 Voir plus largement sur ce dernier Fabien Desage, David Guéranger, La politique confisquée. Sociologie des réformes et des institutions intercommunales, Bellecombe-en-Bauges, éditions du Croquant, 2011, dont on peut lire un compte rendu là : <http://lectures.revues.org/5249>.

6  Voir La société des socialistes, Bellecombe-en-Bauges, édition du Croquant, 2006, chroniqué sur ce site :              <http://lectures.revues.org/457>.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Igor Martinache, « Emmanuel Bellanger, Julian Mischi (dir.), Les territoires du communisme », Lectures [En ligne], Les comptes rendus, 2013, mis en ligne le 11 juillet 2013, consulté le 17 novembre 2019. URL : http://journals.openedition.org/lectures/11913

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Rédacteur

Igor Martinache

Doctorant en science politique, Prag à l’Université Paris-Est Créteil, et rédacteur en chef du site Agora/Sciences sociales. Igor Martinache est membre du comité de rédaction de Lectures.

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