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Portraits d'ateliers

Portraits d'ateliers

Un album de photographies fin de siècle
Dir. : Pierre Wat
Pierre Wat (dir.), Portraits d'ateliers. Un album de photographies fin de siècle, Grenoble, ELLUG, INAH, MSH Alpes, 2013, 218 p., ISBN : 978-2-84310-265-3.
Notice publiée le 22 janvier 2014

Présentation de l'éditeur

Nous sommes à Paris, vers 1890. Un amateur, pour sa délectation personnelle, se procure un album près de cent photographies représentant des ateliers d'artistes parisiens, ornées, pour la plupart, de la présence de leur principal occupant. Ce recueil, aujourd’hui conservé dans les collections de la bibliothèque de l’Institut national d’histoire de l’art, fait figure d’emblème pour le siècle qui l’a engendré. Car en lui, deux trajectoires, en apparence contradictoires, se croisent sans s’annuler l’une l’autre: celle qui vit la sacralisation de la figure de l’artiste, et celle, non moins puissante, de sa sécularisation. Dans l’atelier, et plus encore dans sa représentation, le sacré et le commerce font bon ménage. C’est parce que l’art a connu, depuis le Romantisme, une véritable sacralisation que l’atelier y a gagné « l’aura d’un lieu de culte ». Mais c’est parce que l’on s’est mis à pouvoir pénétrer dans ce « petit sanctuaire » qu’il a été possible de faire commerce de ses images. C’est bien le XIX° siècle, avec ses religions mercantiles, sa nostalgie de Dieu et son commerce fétichiste des reliques, qui se donne à voir ici.
Au-delà des amoncellements de bibelots, au-delà de l’incroyable promenade dans le désordre pittoresque des ateliers que proposent ces photographies, c’est une saisissante image de l’artiste dans les années 1880-1890 qui est donnée ici. Un homme capturé par l’objectif du photographe dans son environnement, tel un animal que l’on observerait dans son écosystème. A livrer ainsi son intimité aux regards, c’est au spectateur tout puissant qu’en cette fin de siècle l’artiste passe le flambeau de son autorité perdue.

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Auteur

Pierre Wat (dir.)

Professeur d'histoire de l'art contemporain à l'université Paris 1 Panthéon Sorbonne.

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