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Barney G. Glaser, Anselm Strauss, La découverte de la théorie ancrée. Stratégies pour la recherche qualitative

Nicolas Herpin
La découverte de la théorie ancrée
Barney G. Glaser, Anselm A. Strauss, La découverte de la théorie ancrée. Stratégies pour la recherche qualitative, Armand Colin, coll. « Individu et Société », 2010, 409 p., EAN : 9782200351175.
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Texte intégral

1La première édition du livre datant de 1967, La découverte de la théorie ancrée approchera bientôt de la cinquantaine. Il faut se féliciter qu'il ait enfin trouvé un éditeur qui a financé une traduction française de qualité. Le texte a pris des rides dans la forme mais sur le fond reste un classique de la méthodologie qualitative.

2A l'époque, où le livre est écrit, la sociologie américaine est à la veille d'une grave crise professionnelle. Les clivages, politiques et économiques (les doctorants en sociologie ont du mal à trouver des emplois universitaires), sont accentués par l'opposition à la guerre du Vietnam qui ne fait pas l'unanimité parmi les sociologues. Or l'ouvrage n'est pas un témoignage de cette période agitée. Sa lecture donne plutôt le sentiment qu'il est conçu dans un esprit de rapprochement. La décennie précédant sa publication, en effet, a été le théâtre d'un affrontement entre les tenants de l'interactionnisme symbolique dont Anselm Strauss est un des représentants majeurs, avec Howard Becker et Ervin Goffman, et d'autres approches théoriques, aussi bien celle de Talcott Parsons que celle de Paul Lazarsfeld. Or certains des travaux empiriques de Robert K. Merton, ancien élève de Parsons, sont cités car leur démarche d'investigation n'est pas éloignée de celle que préconisent nos deux auteurs. Barney Glaser, qui a fait ses études à l'université de Columbia et a été formé à l'exploitation statistique, est un ancien étudiant de Paul Lazarsfeld. Dans le chapitre 8 du livre, il montre que la découverte ancrée n'est pas réservée aux enquêtes qualitatives. Les auteurs critiquent seulement une exploitation étriquée des sources statistiques quand celle-ci se limite à tester une hypothèse posée a priori.

3La quatrième de couverture est bien optimiste quand elle affirme que ce livre peut être considéré comme un manuel d'introduction à la sociologie. La principale difficulté pour le lecteur vient du fait que ce texte est le second d'une trilogie. Il est précédé par Awareness of dying (1965) et sera suivi par Time for dying. Or le premier livre est une monographie empirique qui, elle, est une illustration exemplaire de la méthode que les auteurs vont ensuite codifier dans La découverte de la théorie ancrée. Évidemment le premier livre n'a pas un objet très réjouissant mais le récit peut être mis dans toutes les mains, y compris celle des débutants en sociologie, car il est passionnant.

4Dans un hôpital et notamment dans le service des soins intensifs, Anselm Strauss et Barney Glaser observent, autour de patients très gravement malades, l'expression des émotions, les paroles échangées avec le patient, les conciliabules hors de portée du mourant, les cadeaux apportés. Sont impliqués dans ces interactions le(s) médecin(s), le personnel hospitalier, l'entourage familial et bien évidemment le patient. Les auteurs s'intéressent à la conscience que le patient a de son état. Ils distinguent quatre états de conscience. Dans le premier, le patient ne se perçoit pas comme mourant. Dans le second, il se perçoit comme mourant mais dissimule à son entourage qu'il est conscient de son état. Dans le troisième, il sait qu'il va mourir et ne le dissimule pas à son entourage. Dans la quatrième, il hésite sur la gravité de son état et partage son hésitation avec son entourage. Après une période de tâtonnement, les auteurs finissent par réaliser que ces types de conscience du patient fournissent, chacun, une ligne directrice pour mettre de l'ordre dans leurs observations, celles portant sur les interactions entre le mourant et les autres personnes mais aussi celles portant sur les conversations entre les autres personnes, en l'absence du mourant, et notamment entre la famille et le personnel hospitalier.

5Deux hypothèses sont alors avancées par les auteurs : 1) la conscience, que le patient a de son état de santé, détermine la configuration des interactions dans son environnement ; 2) la conscience que le patient a de son état ne peut prendre que l'un de ces quatre types. Dans un second temps et dans d'autres sites hospitaliers, les deux chercheurs vérifient qu'ils ne rencontrent pas d'autres états de conscience que les quatre antérieurement identifiés et que chacun de ces quatre types induit bien des interactions autour du mourant qui ont une configuration homogène et analogue à celle observée dans la phase de découverte.

6Phase de découverte et phase de vérification font partie de la démarche d'investigation que propose Discovery of grounded theory. Dans la phase de découverte, le chercheur doit éviter deux démarches erronées (P.203). Il ne doit pas se contenter de mettre à l'épreuve une hypothèse, en présentant les données qualitatives qu'il a recueillies sous forme de tableaux statistiques rudimentaires. Il ne doit pas, non plus, produire des idées nouvelles et les illustrer avec ses observations. La procédure de codage, de la première démarche, doit accompagner l'analyse conceptuelle, de la seconde. En continu, le chercheur doit donc confronter l'état de son analyse aux données qu'il recueille et, en fonction des réflexions que lui suggère cette comparaison, infléchir le recueil de nouvelles données. La phase de la découverte a donc tout de l'enquête policière. Et la phase de vérification clôt le dossier. Elle a pour but d'établir que le chercheur a bien fait le tour de la question et donc qu'un recueil supplémentaire de données n'apporterait rien qu'il ne sache déjà.

  • 1 Katz J., “A theory of qualitative methodology: the social system of analytic fieldwork “, in Emerso (...)
  • 2 DeVault M. L., “Knowledge from the field”, in Calhoun C. (dir.), Sociology in America. A history, t (...)

7L'observation participante, à laquelle se livrent Strauss et Glaser dans leurs deux livres sur la conscience de la mort, fera l'objet d'une autre présentation au début des années 1980. Jack Katz (19831) répond aux critiques, qui sont adressées par les tenants des systèmes hypothético-déductifs à cette approche fondée sur le raisonnement inductif. L'argumentaire de Katz est organisé autour de quatre thèmes : la méthode produit des données fiables ; ses résultats sont généralisables ; il est possible de répéter les observations; la présence de l'enquêteur ne transforme pas la nature des interactions observées. Cette dernière caractéristique de l'observation participante la différencie de l'entrisme des militants révolutionnaires et autres activistes. En revanche, elle est proche, dans le résultat visé, de la description du savoir local (local knowledge), telle que la préconise Cliffort Geertz. Dans les années 1980 et 1990, cette méthode fait partie des instruments de travail qui sont enseignés couramment dans la formation des infirmières, les sciences de l'éducation et les sciences de la communication (DeVault, 20072).

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Notes

1 Katz J., “A theory of qualitative methodology: the social system of analytic fieldwork “, in Emerson R. (dir.), Contemporary field research, Weveland press, Prospect Heights, 1983

2 DeVault M. L., “Knowledge from the field”, in Calhoun C. (dir.), Sociology in America. A history, the Chicago University press, Chicago, 2007

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Pour citer cet article

Référence électronique

Nicolas Herpin, « Barney G. Glaser, Anselm Strauss, La découverte de la théorie ancrée. Stratégies pour la recherche qualitative », Lectures [En ligne], Les notes critiques, 2010, mis en ligne le 26 octobre 2010, consulté le 26 juin 2019. URL : http://journals.openedition.org/lectures/1357

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Rédacteur

Nicolas Herpin

Directeur de recherche émérite CNRS

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Droits d’auteur

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