Navigation – Plan du site

Serge Halimi, Dominique Vidal, Henri Maler, Mathias Reymond, L’opinion, ça se travaille... Les médias et les « guerres justes »

Benjamin Dourdy
L'opinion, ça se travaille...
Serge Halimi, Dominique Vidal, Henri Maler, Mathias Reymond, L'opinion, ça se travaille... Les médias et les "guerres justes", Marseille, Agone, coll. « Éléments », 2014, 272 p., 6e édition augmentée et actualisée, ISBN : 978-2-7489-0219-8.
Haut de page

Texte intégral

  • 1 Sur la production de la réalité par les médias, on peut lire avec profit la contribution de Patrick (...)

1De la guerre menée au Kosovo à l’intervention occidentale en Libye, les médias ont joué un rôle central dans la formation de l’opinion publique. Ils sont en effet les principaux fournisseurs d’informations, d’images et d’analyses pour les citoyens. La maîtrise du champ médiatique, en tant que lieu de production de la réalité guerrière1, a donc constamment constitué un enjeu majeur pour les acteurs politiques. En conséquence, la désinformation, les mensonges et les erreurs jalonnent l’histoire médiatique de ces conflits. Les journalistes Serge Halimi et Dominique Vidal, le philosophe Henri Maler et l’économiste Mathias Reymond en livrent une étude détaillée dans leur ouvrage, L’opinion ça se travaille... Les médias et les « guerres justes ». Initialement publié en 2000, ce livre a fait l’objet de multiples actualisations, la dernière édition ayant paru en septembre 2014 dans la collection Éléments des éditions Agone.

  • 2 Noam Chomsky, La Fabrication du consentement. De la propagande médiatique en démocratie, Agone, 200 (...)
  • 3 Serge Halimi et Mathias Reymond ont publié deux ouvrages qui se placent dans cette optique : Les No (...)

2Cet essai s’inscrit dans le champ de la critique des médias et de la production médiatique de l’information. La perspective adoptée est comparable à la démarche proposée par Noam Chomsky dans La fabrication du consentement. De la propagande médiatique en démocratie2. La construction rhétorique du livre en témoigne : un premier chapitre théorique proposant des clefs d’explication du dysfonctionnement médiatique précède plusieurs études de cas ayant pour objet les conflits kosovar, irakien et libyen. L’ouvrage se situe en fait au croisement de deux tendances de la critique des médias : l’approche bourdieusienne, holistique et systémique d’une part, l’approche individualiste, plus spécifique, prenant pour objet les acteurs médiatiques3 d’autre part. L’analyse prend naturellement appui sur les différentes productions discursives médiatiques, ainsi que sur les discours des acteurs politiques et journalistiques en présence.

  • 4 En effet, alors, que dans les conflits précédents, la critique n’avait eu que très peu voix au chap (...)
  • 5 Les auteurs citent un article du Figaro, en date du 27 mars 2003, ayant pour objet une bavure au co (...)

3La propagande médiatique, son fonctionnement et ses conséquences, constituent le fil rouge de l’ouvrage. Les auteurs remarquent, en premier lieu, que le soutien des médias à la solution armée est une constante depuis les guerres du Golfe. Le cas irakien, souvent désigné comme exemple de la prudence des médias, ne démontre toutefois qu’une seule chose : l’hétéronomie problématique du discours médiatique. La tonalité des médias nationaux s’est en effet conformée à la position adoptée par le gouvernement français sur ce sujet. La bienveillance inhabituelle de l’espace médiatique pour le discours à contre-courant, pro-guerre, fait d’ailleurs suffisamment sens à cet égard4. Cet unanimisme belliqueux favorise naturellement la diffusion massive d’informations tronquées et partiales. L’étude des pratiques linguistiques journalistiques donne facilement à voir ce traitement biaisé et propagandiste de l’information. Les auteurs en relèvent en effet l’extrême variabilité dans des situations appelant pourtant des descriptions similaires. Ainsi le « bombardement » se fait-il « frappe », « chirurgicale » de préférence, selon la nature des acteurs impliqués. Les bombardements ennemis sont décrits, quant à eux, sans complaisance, à travers l’emploi du verbe « pilonner ». Ce terme, évidemment bien plus chargé en affects, est prompt à susciter l’indignation quand le premier appelle plus facilement l’adhésion du spectateur ou du lecteur. De même, l’utilisation des désignations partisanes par le pouvoir politique contribue à fabriquer du consentement en sa faveur. Le mésusage des termes de « communauté internationale », « d’Alliés » (avec ses connotations historiques positives) ou de « coalition » peut donner l’impression d’un soutien international vis-à-vis des actions menées. La presse française a ainsi affirmé, par exemple, que la « coalition américaine » allait intervenir en Irak, reprenant alors une expression antinomique inventée par les autorités américaines pour tenter de déguiser, aux yeux de l’opinion publique, l’unilatéralité et l’illégalité de cette action militaire. La langue médiatique manie d’ailleurs également l’euphémisme lorsqu’il s’agit d’évoquer les éventuelles bavures des « Alliés ». Le traitement médiatique de ces dernières, extrêmement limité, appelle soudainement la circonspection, lorsque les médias n’en imputent pas directement la responsabilité au cynisme des forces ennemies5. L’élasticité remarquable de la grille de lecture médiatique est, sur ce point, frappante. Les médias peuvent ainsi souligner avec promptitude la légalité de l’intervention internationale au Kosovo, avant de laisser cette question de côté dans le cas irakien.

  • 6 Le bombardement de la bande de Gaza et l’enlisement du conflit ukrainien ont rapidement éclipsé les (...)
  • 7 L’autosatisfaction médiatique est possible dans la mesure où les médias possèdent le monopole de la (...)

4La vitesse de renouvellement de l’actualité limite singulièrement l’espérance de vie médiatique de ces conflits. Leurs conséquences, même à court-terme, sont donc constamment passées sous silence par les médias. Le Kosovo en est un excellent exemple. Le renforcement de la guerre civile, les massacres de Serbes par des Albanais, et la déstabilisation durable de la situation politique n’ont ainsi pas fait l’objet de l’intérêt de médias, pourtant fervents soutiens de l’option militaire. Le conflit a pourtant radicalisé l’action initiale des Serbes et provoqué des représailles albanaises conséquentes. Il en est de même dans le cas libyen, que les médias ont traité avec empressement, grâce au spectacle offert par l’action dramatisée du philosophe-guerrier Bernard Henri Lévy. L’emballement autour de sa figure, les bombardements menés en Libye et l’évanouissement médiatique consécutif à l’émergence de nouveaux événements dans l’actualité internationale6 ont constitué les trois moments de l’existence du conflit libyen dans les médias. La fin médiatique des conflits donne lieu à la célébration unanime du professionnalisme dans le traitement médiatique effectué, au motif, cette fois-ci, que « toutes les leçons des erreurs passées » ont été tirées7. En réalité, des charniers de Timisoara au prétendu « génocide albanais », les médias n’ont pas cessé d’être le jouet des forces politiques en présence, en reproduisant leurs discours plutôt qu’en produisant une analyse critique des faits.

  • 8 Les groupes Lagardère et Dassault détiennent en effet une part importante des médias français.
  • 9 Ce terme désigne l’incorporation de journalistes au sein d’une unité combattante. Cette pratique as (...)
  • 10 Ainsi, après les attentats du 11 septembre 2001, le Pentagone s’est doté d’un organe capable de men (...)

5Les auteurs proposent plusieurs pistes pour comprendre les causes de cet emballement médiatique cyclique. La propriété privée des médias peut constituer un premier élément d’explication, certains groupes industriels détenteurs de titres de presse officiant aussi dans le domaine de l’armement8. La logique du profit et la concurrence massive régissant le monde médiatique contribuent également à affaiblir la qualité de l’information. La restructuration des rédactions de journalisme conduit en effet à préférer les profils plus généraux aux véritables spécialistes, tandis que les chaînes de télévision doivent rentabiliser au maximum les moyens engagés dans le déploiement d’envoyés spéciaux, privilégiant alors l’image sur l’analyse. L’incapacité critique des médias accroît leur forte dépendance vis-à-vis des sources. Les journalistes diffusent en effet avant tout les informations qu’ils possèdent, et qui sont souvent fournies par le pouvoir politique en la matière. Les restrictions d’accès aux zones de guerre et « l’embedment »9 impliquent un travail critique et une diversification des sources incompatible avec la pression de l’urgence et la nécessité de se démarquer des concurrents. De plus, la mise en place d’organes gouvernementaux de désinformation complique sensiblement la production d’informations objectives et fiables10. Les conditions de production de l’information, le primat de l’image sur l’analyse et donc de l’émotion immédiate sur le recul réflexif constituent donc les causes principales de ces phénomènes. À ce titre, les chronologies proposées à la fin de l’ouvrage renforcent utilement le propos, en mettant en perspective l’écart séparant le temps médiatique, immédiat, du temps, plus long, de l’histoire politique.

Haut de page

Notes

1 Sur la production de la réalité par les médias, on peut lire avec profit la contribution de Patrick Champagne, « La vision médiatique », in Pierre Bourdieu (dir.), La misère du monde, Paris, Seuil, 1993, p. 95-123.

2 Noam Chomsky, La Fabrication du consentement. De la propagande médiatique en démocratie, Agone, 2008. Première parution à New York, Pantheon Books, 1988.

3 Serge Halimi et Mathias Reymond ont publié deux ouvrages qui se placent dans cette optique : Les Nouveaux chiens de garde, publié aux éditions Raisons d’agir en 1997 et Les éditocrates ou comment parler de (presque) tout en racontant (vraiment) n’importe quoi (avec Mona Chollet Olivier Cyran et Sébastien Fontenelle), publié aux éditions La Découverte en 2008.

4 En effet, alors, que dans les conflits précédents, la critique n’avait eu que très peu voix au chapitre, l’espace médiatique a progressivement laissé toute latitude à la multiplication des discours pro-intervention, même lorsque leurs argumentaires se résumaient à vilipender la « veulerie française ».

5 Les auteurs citent un article du Figaro, en date du 27 mars 2003, ayant pour objet une bavure au cours de la guerre en Irak. Le journaliste Adrien Jeaulmes, après avoir évoqué les conditions météorologiques difficiles, conclut ainsi : « Cette première bavure est aussi le résultat de l’habile stratégie irakienne, consistant à disperser ses forces à l’intérieur des villes ».

6 Le bombardement de la bande de Gaza et l’enlisement du conflit ukrainien ont rapidement éclipsé les suites de la situation libyenne.

7 L’autosatisfaction médiatique est possible dans la mesure où les médias possèdent le monopole de la falsification légitime. Cette expression bourdieusienne désigne le monopole médiatique de l’information sur l’information.

8 Les groupes Lagardère et Dassault détiennent en effet une part importante des médias français.

9 Ce terme désigne l’incorporation de journalistes au sein d’une unité combattante. Cette pratique assez courante permet évidemment aux autorités militaires de contrôler l’information émanant des « théâtres d’opération ».

10 Ainsi, après les attentats du 11 septembre 2001, le Pentagone s’est doté d’un organe capable de mener des campagnes de désinformation, utilisé ensuite lors de la guerre en Irak.

Haut de page

Pour citer cet article

Référence électronique

Benjamin Dourdy, « Serge Halimi, Dominique Vidal, Henri Maler, Mathias Reymond, L’opinion, ça se travaille... Les médias et les « guerres justes » », Lectures [En ligne], Les comptes rendus, 2015, mis en ligne le 26 mars 2015, consulté le 14 décembre 2018. URL : http://journals.openedition.org/lectures/17482

Haut de page

Rédacteur

Benjamin Dourdy

Étudiant en master d’histoire moderne, ENS de Lyon.

Articles du même rédacteur

Haut de page

Droits d’auteur

© Lectures - Toute reproduction interdite sans autorisation explicite de la rédaction / Any replication is submitted to the authorization of the editors

Haut de page