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L'imaginé, l'imaginaire & le symbolique

L'imaginé, l'imaginaire & le symbolique

Maurice Godelier, L'imaginé, l'imaginaire & le symbolique, Paris, CNRS, 2015, 283 p., ISBN : 978-2-271-08082-0.
Notice published 26 November 2015

Publisher's presentation

Si tout ce qui est imaginaire est imaginé, tout ce qui est imaginé n'est pas imaginaire. Dans les religions par exemple, ce qui est imaginé n'est jamais pensé ni vécu comme imaginaire par ceux qui y croient. Cet imaginé-là, plus réel que le réel, est sur-réel.

Si Lévi-Strauss affirmait que dans les mythes "le réel, le symbolique et l'imaginaire" sont "trois ordres séparés", Maurice Godelier montre au contraire qu'en dehors des mythes, le réel n'est pas un ordre séparé du symbolique et de l'imaginaire. Les rites, objets sacrés et églises ne témoignent-ils pas en effet de la réalité, et donc de la vérité de l'existence de Dieu, des dieux ou des esprits pour une partie de l'humanité ? Le symbolique permet aux humains de signifier ce qu'ils pensent et ce qu'ils font. Il déborde donc la pensée, envahit et mobilise le corps tout entier, le regard, les gestes, les postures mais aussi les temples, les palais, les outils, les aliments, les montagnes, la mer, le ciel et la terre : il est le réel.

S'interroger sur la nature et le rôle de l'imaginaire et du symbolique, c'est vouloir rendre compte de composantes fondamentales de toutes les sociétés et d'aspects essentiels du mode d'existence proprement humain, des aspects qui, chaque fois, forment une grande part sociale et intime de notre identité.

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Author

Maurice Godelier

Maurice Godelier, Médaillé d'or du CNRS,  est directeur d'études à l'EHESS. Il est l'auteur, entre autres classiques, de La Production des Grands Hommes, de Au fondement des sociétés humaines et plus récemment de Lévi-Strauss. Il a également dirigé en 2014 un ouvrage sur La mort et ses au-delà.

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