Navigation – Plan du site
L'institution de l'esclavage

L'institution de l'esclavage

Une approche mondiale
Alain Testart, L'institution de l'esclavage. Une approche mondiale, Paris, Gallimard, coll. « Bibliothèque des Sciences humaines », 2018, 384 p., 1ère éd. 2001, révisée et complétée par Valérie Lécrivain, ISBN : 978-2-07-019688-3.
Notice publiée le 14 mars 2018

Présentation de l'éditeur

L’institution de l’esclavage est une reprise complétée et actualisée d’un ouvrage qu’Alain Testart, décédé en 2013, avait publié sous le titre L’esclave, la dette et le pouvoir, en 2001, aux Éditions Errance.
La définition de l’esclave a toujours été incertaine et le statut de ce que l’on met sous ce nom a beaucoup changé selon les temps et les lieux. Mais il reste toujours un exclu : exclu de la cité dans les sociétés antiques, exclu de la parenté dans les sociétés lignagères, exclu en tant que sujet dans les sociétés monarchiques. C’est l’exclusion d’une des relations sociales tenues pour fondamentales par la société qui distingue l’esclave des autres formes de dépendance et d’asservissement.
Sous l’esclavage, gît donc la question du pouvoir. Il y a, pour l’auteur, un lien direct entre l’esclavage et l’émergence de l’État, qui s’arroge le monopole des esclaves, vis-à-vis des pouvoirs concurrents, de tout ordre, économique ou non. D’où la constatation, bien documentée, que c’est dans les sociétés les moins centralisées et les moins hiérarchisées, en principe les moins oppressives, que se rencontre la pire condition de l’esclave. Et l’inverse : c’est dans les sociétés les plus autoritaires et despotiques que la condition de l’esclave semble la moins défavorable.
Alain Testart est un des rares anthropologues qui disposent d’une culture aussi étendue, largement comparative. Cette nouvelle édition, établie par sa collaboratrice, Valérie Lécrivain, ajoute à l’ancienne un article inédit qui permet de préciser les thèses de l’auteur. Elle fait de ce livre d’il y a plus de quinze ans un livre neuf, plus adapté aux connaissances et aux sensibilités contemporaines. 

Haut de page

Auteur

Alain Testart

Alain Testart est un anthropologue français, successivement membre de l’équipe « Appropriation sociale de la nature » du Muséum national d’histoire naturelle et du Laboratoire d'ethnologie et de sociologie comparative à l’université Paris X – Nanterre, où il assume plusieurs enseignements. Il était membre du laboratoire d'anthropologie sociale au Collège de France et directeur de recherche au CNRS.

Haut de page