Navigation – Plan du site
Un enfant à l'asile

Un enfant à l'asile

Vie de Paul Taesch (1874-1914)
Anatole Le Bras, Un enfant à l'asile. Vie de Paul Taesch (1874-1914), Paris, CNRS, 2018, 297 p., préface de Philippe Artières, ISBN : 978-2-271-11500-3.
Notice publiée le 31 août 2018

Présentation de l'éditeur

Mars 1896. Entre les murs de l’asile d’aliénés Saint-Athanase de Quimper, l’interné Paul Taesch, 22 ans, rédige son autobiographie. La découverte de ce document exceptionnel et émouvant, conservé dans son dossier de patient, a été le point de départ d’une incroyable enquête dans les archives. C’est le résultat de ce travail que présente ici Anatole Le Bras, composant un récit à plusieurs voix du destin de Paul Taesch.
Né en 1874 d’un père inconnu et d’une mère morte en couches, Paul est interné dès l’âge de 12 ans à la section pour enfants aliénés de Bicêtre.
Diagnostiqué épileptique, débile, hystérique ou encore dégénéré, le voilà ballotté d’une institution à l’autre, entre Paris, Ville-Évrard et Quimper. Cet itinéraire de souffrance, de liberté volée, d’espoirs déçus, offre un éclairage saisissant sur la réalité asilaire à la fin du XIXe siècle.
Tenu à distance par sa famille, cerné entre la rigueur de l’enfermement et la misère qui le guette aux portes de l’institution, Paul défie pourtant l’autorité médicale en prétendant n’être qu’un simulateur et n’avoir jamais été malade. En confrontant son discours à celui des médecins et de sa famille, Anatole Le Bras rouvre le grand dossier de l’hystérie : quelle est la nature de cette étrange pathologie, à mi-chemin entre simulation et folie, qui justifie l’internement de cet enfant ?
En redonnant vie à la figure d’un jeune « anormal », Anatole Le Bras signe une étude majeure sur l’enfance aliénée au xixe siècle et l’histoire de la psychiatrie du point de vue du patient.

Haut de page

Auteur

Anatole Le Bras

Lauréat du Prix d’histoire du XIXe siècle, Anatole Le Bras est doctorant au Centre d’histoire de Sciences Po (CHSP).

Haut de page