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Hospices

Hospices

Une histoire sensible de la vieillesse. Bruxelles, 1830-1914
Sophie Richelle, Hospices. Une histoire sensible de la vieillesse. Bruxelles, 1830-1914, Rennes, Presses universitaires de Rennes, coll. « Histoire », 2019, 330 p., ISBN : 9782753577176.
Notice publiée le 17 juillet 2019

Présentation de l'éditeur

Le XIXe siècle n'invente pas les hospices de vieillards. Cependant, une nouvelle configuration de l'expérience de la vieillesse en établissement se met en place dès le début de ce siècle. Partant de cinq établissements d'assistance publique de la ville de Bruxelles – l'hospice de l'Infirmerie, l'hospice Pachéco, les Hospices-Réunis, le refuge Sainte-Gertrude et le refuge des Ursulines – Hospices explore, entre 1830 et 1914, la forme inédite de prise en charge de la vieillesse.
Conçus, construits, aménagés pour son accueil spécifique, ces établissements entraînent une " communauté d'expériences " propre au grand âge et nous invitent à l'envisager, à la questionner. Comment était comprise et définie la vieillesse au XIXe siècle ? Qu'est-ce qui était attendu, perçu et vécu comme son expérience ? Dans une optique que l'histoire prend peu le temps de saisir et que seule une approche microhistorique permet, personnages, matières et sensations, composent cette exploration spatialisée des expériences de vieillesses.
Au-delà des versions critiques des hospices mouroirs à destination d'indigents nécessiteux qui président encore souvent les recherches en la matière, l'analyse approfondie des archives bruxelloises éclaire sous un jour nouveau les espaces, les populations et les expériences qui y prennent place. En retournant aux racines d'une assistance à la vieillesse qui pose actuellement nombres de questions, cet ouvrage fait résonner les échos entre hier et aujourd'hui.

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Auteur

Sophie Richelle

Sophie Richelle est titulaire d'un master en histoire de l'Université libre de Bruxelles et est docteure en histoire de l'université du Luxembourg. Ses recherches croisent les notions d'espaces et d'expériences. De l'asile de folles aux hospices de vieux, elle poursuit aujourd'hui ses questionnements avec les bains publics (projet soutenu par le F.R.S.-FNRS). En plaçant au centre de son attention l'expérience sensible, matérielle et humaine d'espaces reserrés et particuliers, elle tente de raconter l'histoire de ceux qui n'avaient pas laissé de traces.

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