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Victor Considerant, 1808-2008

Victor Considerant, 1808-2008

« Victor Considerant, 1808-2008 », Cahiers Charles Fourier, n° 19, décembre 2008, Association d'études fouriéristes.
Notice publiée le 16 janvier 2009

Présentation de l'éditeur

Il y a de cela un peu plus d’un siècle, une statue a été érigée à Salins pour honorer la mémoire de Victor Considerant. Sous le buste, face avant, figurent ces mots gravés dans la pierre : « Elève de l’Ecole polytechnique. Capitaine du génie. Représentant du peuple. Proscrit. 1808-1893 ». Sur la face arrière, on peut lire : « Fondateur de La Phalange et de La Démocratie pacifique. Ouvrages divers. Destinée sociale. Socialisme devant le vieux monde. Gouvernement direct du peuple. Etc. » Et plus près du sol, à l’arrière toujours, une dernière phrase semble avoir pour fonction de synthétiser l’ensemble : « Il a consacré sa vie à la cause du peuple et à la propagation de la doctrine de Fourier ». Considerant a mené au fil de son existence bien des combats. Ce numéro spécial des Cahiers Charles Fourier, qui paraît à l’occasion du bicentenaire de sa naissance, rend compte des multiples facettes de sa personnalité et de son action.

Les articles qu’on va lire ont pour ambition d’apporter des compléments, voire de légères retouches, à un portrait déjà bien fixé : outre divers travaux plus anciens, il existe déjà en langue française un solide ouvrage de Michel Vernus [1], qui a par ailleurs prêté son concours à ce numéro spécial, et en langue anglaise la monumentale biographie signée par Jonathan Beecher [2], source vive des articles du volume, entreprise sur laquelle ce dernier a accepté de revenir en réponse à nos questions, et que nous ne désespérons pas de voir traduite un jour pour devenir ainsi accessible au plus grand nombre. En faisant appel à un large éventail international d’auteurs, notre objectif est donc de continuer le travail de mise en lumière d’un parcours dans sa globalité.

Aucun des auteurs ne verse dans l’hagiographie, contrairement à ce qui s’observe parfois en ce genre de circonstances. De fait, certains des développements théoriques de Considerant n’ont pas résisté à l’épreuve du temps - sans même parler d’outrances qui firent les délices des caricaturistes de l’époque. Dans son action comme chef de l’Ecole sociétaire après la mort de Fourier, il a soulevé de nombreuses critiques parfois acerbes et il lui est arrivé de commettre des choix tactiques erronés, lesquels entraînèrent parfois des conséquences néfastes. Il s’inscrit dans une époque à bien des égards pionnière, où les espoirs de ceux qui voulaient réformer la société étaient encore neufs. C’est pourquoi, pensons-nous, il faut lire ce Cahier dans une perspective historique et scientifique - et donc avec toute la distance critique qu’autorise le recul - et non pas dépréciative ou louangeuse.

Il s’agit bien plutôt de revenir sur des étapes d’une vie, sur des aspects d’une œuvre politique, et aussi sur un rayonnement. Les contributions qui composent le numéro (une quinzaine au total) prouvent la richesse des sources et des questionnements possibles. Elles explorent plusieurs espaces, de Salins à la France, de l’Europe à l’Amérique du Nord. Au cours de sa vie Considerant circule beaucoup ; les idées qu’il défend trouvent des échos en Suisse, au Mexique, aux Etats-Unis (le fouriériste américain John Allen prénomme même un de ses fils Victor Considerant [3]) et ailleurs. Son parcours permet de mesurer le foisonnement des idées et des expériences, chez ceux qu’il fréquente ou gravitent autour de lui, chez ses détracteurs aussi ; il donne aussi une bonne idée des difficultés et des aléas de l’action militante au XIXe siècle. A plus d’un titre donc les recherches sur Victor Considerant sont un bon moyen de s’introduire dans l’univers du « socialisme romantique » (Jonathan Beecher). Le rôle qu’il joue dans l’histoire des socialismes français au XIXe siècle est de toute première importance et on peut légitimement voir en lui, tout autant qu’en Ledru-Rollin, l’initiateur et le représentant d’un courant de la gauche démocratique et républicaine qui, à travers une filiation incarnée par Benoît Malon puis Jean Jaurès, perdure jusqu’à nos jours dans le paysage politique de l’hexagone.

Le numéro est structuré en trois parties. On découvrira d’abord un homme situé au cœur des interrogations et des luttes politiques du tiers central du XIXe siècle (« Quelle Ecole ? Quel socialisme ? Quelle République ? »). On l’observera ensuite dans son rôle d’initiateur, d’animateur (du moins au début) d’une tentative majeure d’expérimentation [4], qui marque une rupture et influe sur la suite son parcours (« France-Amérique, et retour »). On appréciera enfin de quelle manière il s’inscrit dans son siècle (« Parcours, pensées et actions dans la longue durée »). Une rubrique « sources » - manuscrits issus des très riches fonds franc-comtois ; imprimés - invite à nourrir la réflexion textes à l’appui. Notons enfin que le papier et l’écran sont également mis à contribution pour le projet : en complémentarité avec le Cahier, des études et des sources relatives à Considerant sont (et seront) mises en ligne sur le site charlesfourier.fr.

Thomas Bouchet et Michel Cordillot

Table des matières

Etudes

« Victor, Charles, Désirée et les autres » : conversation avec Jonathan Beecher
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Marc Vuilleumier : Autour des conférences de Considerant à Genève (octobre 1846)
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Michel Cordillot : L’évolution politique de Considerant à la veille de la révolution de 1848 A propos de "L’Appel au ralliement des socialistes" de Joseph Rey
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Thomas Bouchet : L’Ecole et l’Assemblée Considerant à la Constituante, 1848-1849
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Martin Stohler : Considerant, Bürkli et la création d’un espace politique, 1846-1850
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Federico De La Torre : Les idées socialistes au Mexique au milieu du XIXe siècle Guadalajara et ses liens avec le fouriérisme de Victor Considerant
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Bruno Verlet : D’un Texas l’autre Des utopistes français dans l’Ouest américain
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Louis Ucciani : Sous le signe de l’Indien
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Bernard Desmars : Oublier le Texas ? Les fouriéristes et Victor Considerant, de la fin des années 1850 au début du XXe siècle
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Michel Vernus : Quelques aspects de la postérité politique du fouriérisme dans le Jura (fin du XIXe-début du XXe siècle) A few aspects of the Political Posterity of Fourierism in Jura (end of the 19th - beginning of the 20th Century)
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Jean-Claude Dubos : Les origines et la famille de Considerant
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Marcel Cerf : L’architecte Joseph Louis Delbrouck (1819-1871), fouriériste et communard
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Patrice Rolland : Considerant et le débat sur la Fédération européenne
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Chantal Guillaume : Victor Considerant, un fouriériste en politique ? Victor Considerant, a Fourierist in Politics ?
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Sources

Thomas Bouchet : « Cette science sociale qui fait toute ma vie » : une lettre de Considerant à Charles Magnin, 6 février 1830 (fonds Magnin, Salins)

Loïc Rignol : Les Bases de la Politique positive, ou Normes d’un vitalisme socialiste chez Victor Considerant (extraits)

Edward Castleton : Les manuscrits inédits de Pierre-Joseph Proudhon : une critique des idées fouriéristes (observations préliminaires)

Illustrations

 : Considerant par l’image

Expérimentations

Chantal Guillaume : Au marché paysan de Millau
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Chantal Guillaume : Marcel Barbu
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Louis Ucciani : Les Babayagas
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Chantal Guillaume : Slow food, la gastrosophie redécouverte
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Notes de lecture

Thomas Bouchet : BREMAND Nathalie : Les socialismes et l’enfance. Expérimentations et utopie 1830-1870 (2008) Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2008, 365 p.
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Bernard Desmars : GODIN Jean-Baptiste André : Lettres du familistère (2008) textes choisis, établis et annotés par Frédéric K. PANNI, photographies de Hugues Fontaine, Guise, Les Editions du Familistère, 2008, 160 p.
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Thomas Bouchet : GRANVILLE Jean-Ignace-Isidore Gérard, dit : La meilleure forme de gouvernement (2008) Paris, Abstème et Bobance, 2008, 19 p.
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Jean-Claude Dubos : GUENGANT Jean-Yves : Brest et la franc-maçonnerie. Les Amis de Sully, des origines à nos jours (2008) Brest, Armeline, 2008, 477 p.
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Thomas Bouchet : CHARLOT Patrick , GASPARINI Eric (dir.) : La femme dans l’histoire du droit et des idées politiques (2008) Dijon, EUD, 2008, 240 p.
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Laurence Bouchet : SCHERER René : Pour un nouvel anarchisme (2008) Paris, éditions Cartouche, 2008
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Gaston Bordet : WEY Francis : Notre Maître-Peintre Gustave Courbet (2008) La Rochelle, Rumeur des âges, 2007, 60 p., avec une introduction, des notes et une édition critique par Frédérique Desbuissons
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Actualités

 : Informations diverses
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Post-Scriptum
Notes

[1] Victor Considerant, 1808-1893. Le cœur et la raison, Dole, Canevas Éditeur, 1993.

[2] Victor Considerant and the Rise and Fall of French Romantic Socialism, Berkeley, University of California Press, 2001.

[3] C’est ce que rappelle James Pratt dans sa notice « Allen » du Dictionnaire biographique du fouriérisme (en ligne sur le site charlesfourier.fr)

[4] A ce propos, on peut lire ou relire le numéro 4 des Cahiers Charles Fourier (1993) : « Autour de Réunion, Texas ».

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