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Sommes-nous rationnels ?

Sommes-nous rationnels ?

« Sommes-nous rationnels ? », Sciences humaines, n° 225, avril 2011, Sciences Humaines Editions.
Notice publiée le 14 mars 2011

Présentation de l'éditeur

Dans son roman Le Couperet, Donald Westlake raconte l’histoire d’un cadre au chômage qui décide d’éliminer tous les postulants capables de lui ravir le poste qu’il a en vue. Il y parvient au prix de quelques meurtres et… retrouve du travail. D’un point de vue théorique, son action est parfaitement rationnelle. Heureusement, ce n’est sans doute jamais arrivé.

Pourtant, la théorie du choix rationnel prévoit que nous prenons en toutes circonstances des décisions conformes à notre intérêt. Ce modèle se heurte à des démentis flagrants. Depuis trois décennies, des psychologues, des économistes, des sociologues ont tenté de comprendre ce qui, chez l’être humain, pouvait faire obstacle à la décision strictement rationnelle. Les réponses expérimentales montrent que ces obstacles sont nombreux, répétitifs et donc normaux.

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