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À Polytechnique

À Polytechnique

X 1901
Hervé Joly, À Polytechnique. X 1901, Paris, Flammarion, 2021, 432 p., préf. Antoine Compagnon, ISBN : 9782081512108.
Notice publiée le 20 janvier 2021

Présentation de l'éditeur

En cette année 1901, la première du siècle qui s’ouvre, ils sont cent quatre-vingts reçus au concours d’entrée à l’École polytechnique. Tous des hommes, personne n’imaginant encore qu’il puisse en être autrement. Tous conscients d’entrer dans l’une des écoles les plus prestigieuses de France, celle qui forme l’élite de la nation et appartient aux grands mythes du pays. Entre eux, ils s’appellent les « X 1901 ». Une brillante carrière au service de l’État, notamment dans l’armée, les attend. Mais les temps ont changé, et beaucoup vont emprunter d’autres voies.
Qui sont ces jeunes gens ? Qu’ont-ils accompli ?
Dans un ouvrage mené comme une enquête, Hervé Joly retrace l’histoire de chacun d’entre eux. De leurs origines sociales à l’entrée à l’École, des rudes années de formation à l’ensemble de leur parcours, il les suit pas à pas dans leurs réussites ou leurs échecs. Si aucun ne figure parmi les célébrités de Polytechnique, nombreux sont ceux qui ont atteint les plus hauts sommets du pouvoir. Quelques-uns ont connu des carrières plus chaotiques, voire médiocres. Certains sont morts au champ d’honneur de la Grande Guerre. De la débâcle à la déportation, ils ne seront pas épargnés par la Seconde Guerre mondiale. « Un titre d’État acquis à 20 ans et sur lequel une vie entière se sera parfois échafaudée », note Antoine Compagnon dans la préface. Un destin qui repose tout entier entre les mains de ces jeunes élèves dont les itinéraires de vie offrent ici une autre histoire de la France, de la Belle Époque aux Trente Glorieuses.

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Auteur

Hervé Joly

Directeur de recherche CNRS, Histoire contemporaine et sociologie, Laboratoire Triangle, Université de Lyon

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