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La nation, frontière du libéralisme

La nation, frontière du libéralisme

Libre-échangistes et protectionnistes français
Francis Démier, La nation, frontière du libéralisme. Libre-échangistes et protectionnistes français, Paris, CNRS, 2022, 464 p., EAN : 9782271132048.
Notice publiée le 09 mai 2022

Présentation de l'éditeur

« Liberté au dedans, protection au dehors, tels sont les éléments de la régénération. » C’est par cette formule lapidaire, qu’en 1814, à la chute de l’Empereur, Louis Becquey, en charge de la politique commerciale de la France, fixa un cap à la construction d’une nation bâtie sur le socle des richesses matérielles. Le protectionnisme était devenu la ligne générale de la nation. Il avait pris naissance dans un patriotisme révolutionnaire hostile à l’Ancien Régime tenté par le libre-échange. Réponse à la menace d’une hégémonie de l’Angleterre, il appelait à « mobiliser les bras » et conjuguer sans contradiction le culte de la liberté et celui de ses limites.

Loin d’être un obstacle au libéralisme, la ligne de douane a longtemps dessiné l’espace dans lequel les manufacturiers acceptèrent de prendre les risques du marché. Quand elle devint une entrave au développement, l’État, convaincu qu’il n’existait pas d’harmonie spontanée entre les intérêts privés et l’intérêt général, la fit céder au profit d’une ouverture sur le grand large. La Troisième République confondit d’abord le libre-échange avec les libertés retrouvées. Mais, face à la menace du boulangisme et à celle d’une nouvelle mondialisation, elle se rallia au « protectionnisme rationnel » de Jules Méline, condition alors de la cohésion politique des Français et tranchée profonde de la défense de la République.

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Auteur

Francis Démier

Francis Démier, professeur émérite d’histoire contemporaine à l’université de Paris-Nanterre, est spécialiste de l’histoire de la France du premier XIXe siècle. Il est notamment l’auteur de La France de la Restauration. L’impossible retour du passé (Gallimard, 2012) et de La France du XIXe siècle. 1814-1914 (Points Seuil, 2014).

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