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L'invention d'Athènes

L'invention d'Athènes

Histoire de l'oraison funèbre dans la cité classique
Nicole Loraux, L'invention d'Athènes. Histoire de l'oraison funèbre dans la cité classique, Paris, EHESS, coll. « EHESS poche », 2022, 700 p., texte présenté par Vincent Azoulay et Paulin Ismard, première édition 1981, ISBN : 978-2-7132-2915-2.
Notice publiée le 03 octobre 2022

Présentation de l'éditeur

Initialement publié en 1981, ce classique revient sur l'histoire de l'oraison funèbre, un genre d'éloquence que les Athéniens ont promu à partir des années 460 av. J.-C., et est enrichi d'une introduction de Vincent Azoulay et Paulin Ismard qui situera son apport à l'histoire et son héritage.
Qui a inventé Athènes comme nom de la cité grecque ? Réponse : Athènes. On ajoutera que cette invention a peut-être eu lieu dans un cimetière, au Ve siècle avant notre ère. Aux citoyens tombés au combat, ces morts d’élite, la collectivité athénienne offre des funérailles publiques et un discours  la terre recouvre les ossements, l’oraison funèbre parle aux vivants, exaltant la cité à l’intention des citoyens, des Grecs, de la postérité. Et c’est ainsi qu’Athènes, chacun le constate pour s’en réjouir ou s’en irriter, est, pour une longue tradition historique, devenue la Cité.
Dans le topos de la « belle mort », celle du citoyen-soldat, le temps s’immobilise.Meurent les hommes, la gloire leur est acquise car la cité demeure, source de toute mémoire, de toute valeur. Athènes y gagne une essence noble, mais elle y perd une langue pour dire la démocratie, cette nouveauté dont le discours fait une origine immémoriale, ce régime audacieux présenté dans l’oraison funèbre comme une aristocratie du mérite. De quoi remettre en question l’idée bien établie que les Grecs auraient ignoré ce que nous appelons l’idéologie dominante.

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Auteur

Nicole Loraux

Nicole Loraux (1943-2003), helléniste, directrice d’études à l’EHESS, a ouvert les études grecques et la réflexion sur la cité à une nouvelle dimension de l’histoire : l’imaginaire. L’invention d’Athènes (Mouton/EHESS, 1981) est un texte pionnier sur la fonction culturelle de la rhétorique dans la démocratie athénienne. Elle a ainsi contribué à éclairer les différents aspects de l’expérience grecque en montrant la solidarité étroite qui y unit les champs politique, religieux et social.

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