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Le cheval en robe de mariée

Le cheval en robe de mariée

Des marchands de chevaux en France 1880-1980
Bernadette Lizet, Le cheval en robe de mariée. Des marchands de chevaux en France 1880-1980, Paris, CNRS, 2024, 359 p., ISBN : 978-2-271-14722-6.
Notice publiée le 06 février 2024

Présentation de l'éditeur

Enquête captivante sur l’apogée de la civilisation du cheval, ce livre retrace l’histoire de trois générations de maquignons. S’y déploient un éclatant savoir‑faire et une relation intéressée, mais aussi intime, profonde, entre l’animal voué au travail et les marchands.

À pied ou en train, pendant plus d’un demi‑siècle, ces voyageurs acharnés ont placé des dizaines de milliers de poulains de Bretagne chez le paysan, l’artisan ou l’entrepreneur du Centre et l’Est de la France. Ils furent les derniers héritiers d’une longue histoire, d’un art de conduire les affaires en foire, dont ils maîtrisaient tous les codes et les secrets.

À partir de centaines d’heures d’entretiens, de carnets et documents, Bernadette Lizet construit ici un récit précis et sensible. Elle nous plonge dans la vie des marchés aux chevaux, là où se pratique le « vol honnête », où les wagons de poulains arrachés à leurs mères traversent le pays en une nuit, où l’on masque leurs défauts et leurs tares, en les habillant en « robe de mariée ». Daniel et ses frères bonimentent. Ils aiment donner la leçon aux orgueilleux et aux « petits‑clients » en défendant leur honneur et leur respectabilité.

Avec ce livre, à travers les subtilités d’une culture et d’un art du négoce, se révèle ainsi tout un pan méconnu, passionnant, de l’histoire rurale de la France.


 

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Auteur

Bernadette Lizet

Bernadette Lizet est anthropologue, chercheure au Muséum national d’histoire naturelle (CNRS).

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