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Sartre et l'extrême gauche française

Sartre et l'extrême gauche française

Cinquante ans de relations tumultueuses
Ian H. Birchall, Sartre et l'extrême gauche française. Cinquante ans de relations tumultueuses, La Fabrique, 2011, 400 p., ISBN : 9782358720212.
Notice publiée le 22 septembre 2011

Présentation de l'éditeur

Sartre et la politique : sur ce sujet, c’est toujours de son flirt avec les communistes dont on
parle, et toujours pour condamner son coupable aveuglement. Le livre de Birchall n’évite pas
le point mais le replace dans son contexte, celui de la guerre froide à sa pire période, où les
dirigeants communistes français étaient mis en prison, les journaux saisis, les manifestations
brutalement réprimées.

Surtout, ce livre est comme une fresque où apparaissent des personnages fascinants
avec lesquels Sartre a marché un temps dans ce demi-siècle agité : de Nizan à Leiris,
de Colette Audry à Daniel Guérin, de Maurice Nadeau à Jean Genet… Et Birchall rappelle
que l’attitude de Sartre pendant la guerre d’Algérie et la guerre du Vietnam lui a permis
d’être à peu près le seul intellectuel de renom à pouvoir prendre la parole devant les étudiants
en mai 1968.

Mais il ne s’agit pas d’une hagiographie : les fragilités, les contradictions, les erreurs ne
sont pas gommées – d’autant moins que Sartre lui-même les reconnaissait volontiers.
Dans sa solidité documentaire, l’intérêt du livre est double : d’une part il éclaire la vie
politique (et non philosophique ou littéraire, bien que par moments…) d’un personnage
essentiel du xx e  siècle, et d’autre part il offre la vision panoramique d’un territoire mal connu,
celui de l’extrême gauche non communiste dans les années de l’après-guerre en France.

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Notes de la rédaction

Traduit de l'anglais par Etienne Dobenesque

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