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L'aiguille & la plume

L'aiguille & la plume

Jules Gay, Désirée Véret, 1807-1897
Thomas Bouchet, L'aiguille & la plume. Jules Gay, Désirée Véret, 1807-1897, Paris, Anamosa, 2024, 622 p., ISBN : 978-2-38191-093-2.
Notice published 16 April 2024

Publisher's presentation

Elle était femme d’aiguille, il était homme de plume. Elle et lui ont formé un couple pendant un demi-siècle. Les longues existences des socialistes Jules Gay et Désirée Véret invitent à se demander, à hauteur d’expériences souvent fragmentaires, ce que pouvait signifier vivre, vivre à deux, vivre en société, être animé·e par la soif de changer la vie durant le bouillonnant XIXe siècle. Leurs parcours engagés résonnent avec certains des plus âpres combats de l’époque, sur plusieurs fronts, dans leurs milieux respectifs et au-delà : socialismes en tout genre, féminisme, éducation des enfants, liberté de la presse, anticléricalisme, pacifisme, internationalisme. Placer en dialogue leurs trajectoires, montrer proximités et dissemblances dans leurs pensées et agissements, observer leurs relations avec leurs contemporain·es, c’est une façon de faire osciller le genre biographique entre le solo, le duo et un foisonnant pluriel, de s’essayer à écrire une-deux-plusieurs vies. Pour ce faire, plutôt qu’une trame en ligne droite, l’historien Thomas Bouchet adopte ici un dispositif en « morceaux » et tisse ensemble son récit, les voix de Désirée et de Jules, d’autres voix qui se font entendre à leur propos. Et ce sont bien des « éclats de vie » qui restent en tête, une fois que l’on a cheminé avec Désirée ou Jules, avec Désirée et Jules. Leur « pas de deux » nous fait nous approcher au plus près de leurs silhouettes et des « paysages changeants » qui colorent en profondeur les vies – les leurs, les nôtres.

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Author

Thomas Bouchet

Thomas Bouchet est professeur associé en histoire de la pensée politique à l'université de Lausanne.

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